Puerto Rico confirmó que es uno de los candidatos con mayores fortalezas para alcanzar la final, Venezuela se creció ante una República Dominicana que parecía incontenible, México mantuvo su invicto y Canadá humilló a Brasil en una apasionante tercera fecha del premundial de Básquetbol de las Américas, en la que comenzó a definirse el torneo.

Los boricuas aseguraron su pase a segunda ronda al sumar su tercera victoria en fila y se consolidaron como líderes del Grupo A al derrotar 93-69 a Uruguay.

Los mejores cuatro de cada grupo pasan a la segunda ronda, en la que jugarán cuatro partidos con los clasificados del grupo contrario. Los mejores cuatro de esa segunda ronda se clasifican al mundial, además de disputar las semifinales.

El escolta Carlos Arroyo, del Galatasaray de Turquía, encabezó la ofensiva puertorriqueña con 19 puntos y 8 asistencias. Los ala-pivote Alexander Galindo y Renaldo Balkman aportaron 19 y 18 unidades más, respectivamente. El mejor anotador por Uruguay fue el escolta Leandro García con 17.

Canadá, por su parte, humilló 91-62 a Brasil, dejando a la auriverde al borde de ver finalizada una racha que comparte con Estados Unidos, como los dos únicos países que han participado en todos los mundiales.

El base Cory Joseph, de los Spurs de San Antonio en la NBA, apuntaló la victoria canadiense con un aporte de 28 puntos, 9 rebotes y 4 asistencias. El escolta Jermaine Anderson agregó 14 y Andrew Nicholson, ala-pivote de los Magic de Orlando, sumó otros 12.

El seleccionado canadiense — con el mayor número de jugadores de la NBA, cinco — se afianzó como escolta de Puerto Rico al mejorar su marca 2-1. Su única derrota hasta ahora fue justo frente a los boricuas al perder por 83-67 en la víspera

Por Brasil destacó en la ofensiva el alero Guilherme Giovannoni con un total de 11 puntos.

Los brasileños, que venían de caer por 72-65 en su debut con Puerto Rico, suman dos derrotas sin victorias y comparten el fondo del Grupo A con Jamaica, que tuvo la fecha libre.

En el Grupo B, las aguas se tornaron claras cuando México y Venezuela se convirtieron en los primeros quintetos en asegurar su presencia en la segunda ronda, mientras que Paraguay parece condenado a despedirse en las primeras de cambio del premundial.

Haciendo gala de una férrea defensa y una avasallante fluidez ofensiva, México doblegó 87-65 a Paraguay.

El escolta Orlando Méndez comandó el ataque de México con 17 puntos, seguido de Gustavo Ayón, pivote de los Hawks de Atlanta, con 14. El escolta paraguayo Ramón Sánchez fue el más destacado con 15 anotaciones.

Los mexicanos, que tienen un balance de 2-0, sacaron una ventaja inalcanzable para Paraguay, que acumula tres derrotas, cuando le resta un partido por jugar.

Venezuela fue la sorpresa de la jornada al imponerse 70-65 ante los quiqueyanos, que venían agrandados tras superar 91-70 a Argentina en su debut. Los dominicanos tienen un registro de 1-1 a semejanza de Argentina, que tuvo la fecha libre.

"Fue un juego bastante difícil, sobre todo por el apoyo del público. Supieron aprovechar el apoyo de la gente y ofensivamente tuvieron un gran juego", dijo el dominicano James Feldeine, quien espera dar vuelta a la página y considera que para ello no queda otra que "prepararnos para ganar los próximos juegos. Hay que trabajar y seguir adelante para lograr la clasificación".

La cuarta jornada se disputará el lunes con los partidos Dominicana-México, Jamaica-Puerto Rico, Uruguay-Brasil y Argentina-Venezuela.