Un incendio forestal en el centro de Idaho avivado por fuertes vientos se desplazó hacia el norte y más personas se vieron obligadas a dejar sus hogares en las afueras del lujoso poblado de Ketchum, una zona para esquiar.

La cifra de residencias evacuadas a causa del incendio aumentó a más de 2.300 para el sábado por la noche, pero a pesar de las condiciones adversas y la impredecible manera en que el fuego se propaga, la situación mejoró en el extremo sur del incendio en Beaver Creek, donde cuadrillas realizan labores de limpieza a lo largo de las laderas ennegrecidas de las montañas, al oeste de la ciudad de Hailey.

Un rayo inició el incendio el 7 de agosto. Funcionarios del Departamento de Bomberos calculan que se extendió a 372 kilómetros cuadrados (144 millas cuadradas) el viernes por la noche, alimentado por troncos secos y maleza, pero las autoridades esperan una valoración más precisa después de que un avión con cámaras infrarrojas sobrevoló la zona la noche del sábado.

El incendio está contenido apenas en un 6%.

Más de 700 bomberos han sido desplegados a las montañas al oeste de esta acaudalada región en la que celebridades como Arnold Schwarzenegger, Tom Hanks y Bruce Willis poseen propiedades. Otras cinco cuadrillas de bomberos llegaron el sábado, y se espera que más lleguen el fin de semana para seguir centrándose en proteger hogares en un condado escasamente poblado.

"Fue un buen día desde la perspectiva de que no tuvimos lesionados, no se perdieron vidas y tampoco hubo casas ni propiedades quemadas", dijo la portavoz del Departamento de Bomberos, Lucie Bond. "Los bomberos han ido casa por casa para reducir el riesgo. Simplemente no vamos a dejar hogares desprotegidos".

Mientras tanto, en Utah, cerca de 10 viviendas fueron consumidas cuando un incendio forestal avanzó hasta la comunidad de Willow Springs el viernes por la tarde. Para el sábado al mediodía, el incendio en Patch Springs había arrasado con más de 50 millas cuadradas y estaba contenido en un 20%.

El incendio forestal en Beaver Creek se ha convertido en la máxima prioridad de las autoridades federales, en parte debido a que se encuentra más cercano a hogares y zonas habitadas. El sábado temprano, el combate contra el fuego fue obstaculizado por gruesas nubes de humo que envolvieron Hailey, un pueblo de cerca de 7.900 habitantes y que se ubica a 14 millas al sur de Ketchum, hogar del centro vacacional de esquí Sun Valley.