La trayectoria sin par de EEUU en la lucha por los derechos civiles ocupa este fin de semana las pantallas en "The Butler", que narra la historia del mayordomo negro que trabajó para ocho presidentes en la Casa Blanca, en medio de un álgido debate sobre las relaciones raciales en este país.

Dirigida por Lee Daniels, "The Butler" ha sido aclamada por los críticos como una obra que no solo resume la lucha de los negros en EEUU sino que describe fielmente los cambios transcendentales en la historia estadounidense, incluyendo la guerra de Vietnam.

De hecho, tal como vaticinó la prensa especializada, "The Butler" superó en las taquillas a la película de acción "Kick-Ass 2", y el filme, que contó con un presupuesto de 30 millones de dólares, podría figurar entre las nominaciones para un Óscar el próximo año.

Distribuida por The Weinstein Company, la película recabó 8,3 millones de dólares en taquilla en su estreno la noche del viernes en 2.933 salas de cine, según indicó hoy la página web especializada "boxofficemojo.com".

"The Butler" narra la historia real del mayordomo Eugene Allen, que desembarcó en la Casa Blanca en 1952 en las postrimerías de la presidencia de Harry Truman y trabajó en la mansión presidencial hasta 1986, durante la presidencia de Ronald Reagan.

Desde la perspectiva de Allen, que Forest Whitaker encarna en el personaje de Cecil Gaines, el público asiste a los sucesos que transformaron a la sociedad estadounidense a lo largo de tres décadas, comenzando con su tránsito de la segregación racial hasta la lucha por los derechos civiles, que a su vez facilitó la llegada del primer presidente negro a la Casa Blanca en la figura de Barack Obama.

La película abre con una escena en una plantación de algodón en la que el joven Cecil aprende el oficio de mayordomo y concluye con su visita a la Casa Blanca tras la victoria electoral de Obama.

Allen, el mayordomo real que enviudó poco antes de las elecciones de 2008, logró emitir su histórico voto a favor de Obama y fue uno de sus invitados de honor durante la gala de investidura.

Previo al debut de la película, Daniels ("Precious", "The Paperboy") explicó a la prensa que lo que más le impresionó de Allen fue "su tranquila naturaleza" y la "perspectiva sin par" que el mayordomo adquirió "al estar en un lugar muy poderoso, durante lo que bien podría ser el período de la historia estadounidense que sufrió el mayor de los cambios".

El guionista Danny Strong dijo a la cadena televisiva CBS que el filme "se inspira en la historia de Eugene Allen, pero la familia Gaines es una familia ficticia que representa las verdades de muchas personas" en la década de 1960.

El estreno del filme se produce tras el dictamen del pasado 13 de julio que absolvió a George Zimmerman por el homicidio del adolescente negro desarmado Trayvon Martin el año pasado.

El dictamen, y las viscerales reacciones a favor y en contra, han dejado de manifiesto las tensiones raciales que persisten en EEUU varias décadas después de la promulgación de la Ley de los Derechos Civiles.

En la película, la diva de la televisión estadounidense Oprah Winfrey interpreta el papel de "Gloria", la mujer alcohólica del mayordomo, y lo hace de tal manera que, según la crítica, el público se olvida por un momento que se trata de "la gran Oprah".

La presentación de "The Butler" coincide con una serie de actos para conmemorar el 50 aniversario de la histórica "Marcha en Washington".

En aquella marcha por "Trabajos, Justicia y Libertad", el 28 de agosto de 1963, el fallecido icono del movimiento de los derechos civiles, Martin Luther King, emitió su apasionado discurso "Tengo un Sueño", en el que hizo un llamado a la igualdad racial en el país.

La película también cuenta con la estelar participación de Robin Williams en el papel del presidente Dwight D. Eisenhower; James Marsden, en el papel de John F. Kennedy; Liev Schreiber, como Lyndon B. Johnson; John Cusack, como Richard M. Nixon, y Alan Rickman, como Ronald Reagan.

El elenco incluye a la cantante Mariah Carey, en el papel de la madre del mayordomo; y a los actores Jane Fonda -en el papel de Nancy Reagan-, Cuba Gooding Jr., Terrence Howard, David Oyelowo, Lenny Kravitz, Melissa Leo y Vanessa Redgrave.