Karen Black, prolífica actriz que apareció en más de 100 películas, incluyendo favoritas como "Easy Rider" ("Busco mi camino"), "Five Easy Pieces" ("Mi vida es mi vida") y "Nashville", murió en Los Angeles.

El esposo de Black, Stephen Eckelberry, dijo que la actriz falleció el miércoles de complicaciones relacionadas con un cáncer. Tenía 74 años.

Conocida por sus labios carnosos y una melena ondulada que parecía cambiar de color en cada filme, Black solía interpretar a mujeres extravagantes, aquejadas de problemas o amenazadas. Saltó a la fama como una prostituta que consume LSD con Dennis Hopper y Peter Fonda en "Easy Rider" de 1969, el clásico hippie que la ayudó a conseguir luego el papel de Rayette Dipesto, una camarera que sale con un bohemio adinerado que la trata mal, interpretado por Jack Nicholson, en "Five Easy Pieces" de 1970.

Citada por el New York Times como una "vulgaridad patéticamente atractiva", la actuación de Black le mereció una nominación al Oscar y un Globo de Oro. Recordaría que interpretar a Rayette realmente fue actuar: la bien leída y cerebral Black, criada en un cómodo suburbio de Chicago, tenía poco en común con su personaje relativamente simple.

"Si uno mira a través de los ojos de Rayette, lo que se ve es bonito, hermoso realmente, ligero, nada pesado, nada serio. Una mujer muy afectiva que mira con ojos de amor, de deseo", dijo Black a la revista Venice en 2007. "Una persona completamente no crítica, y en ese sentido, una persona hermosa. Cuando (el director) Bob Rafelson me llamó a su oficina para discutir el papel me dijo, 'Karen, me preocupa que no puedas hacer este papel porque eres demasiado inteligente'. Le dije, 'Bob, cuando digas "acción", dejaré de pensar', porque así es Rayette".

En 1971, Black volvió a compartir pantalla con Nicholson en "Drive, He Said" ("Aquellos años"), que Nicholson también dirigió. En los años siguientes, actuó junto actores y directores de primera línea como Richard Benjamin ("Portnoy's Complaint"), Robert Redford y Mia Farrow ("El gran Gatsby") y Charlton Heston ("Aeropuerto 1975"). Fue nominada a un Grammy tras haber escrito e interpretado canciones para "Nashville", la épica de Robert Altman de 1975 en la que dio vida a una cantante country. Black también hizo de ladrona de joyas en la última cinta de Alfred Hitchcock, "Family Plot" ("Trama macabra"), de 1976.

"Solíamos leernos poemas el uno al otro y quintillas jocosas y él trataba de pescar errores en mi vocabulario", dijo más tarde de Hitchcock. "Una vez me dijo, 'Parece muy perspicaz hoy, señorita Black'. Le dije, 'Ay, ¿quiere decir "profundamente perspicaz"?'. 'Sí'. Así que le di un enorme diccionario (con la tapa) labrada en oro que decía 'Diction-Harry' al final del rodaje".

La actriz alegó que su carrera como una actriz de primera línea quedó arruinada por "The Day of the Locust" ("Como plaga de langosta"), una producción de 1975 aquejada de problemas basada en la novela de Nathanael West, que le mereció una nominación al Globo de Oro pero la dejó con dificultades para conseguir papeles de calidad. Para finales de los 70, estaba trabajando en televisión y en películas de bajo presupuesto. Black recibió grandes elogios en 1982 por su papel de transexual en el drama de Altman "Come Back to the Five and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean" ("Vuelve a la tienda de baratijas, Jimmy Dean"). Pero pese a trabajar constantemente los siguientes 30 años, ya era más un ídolo de culto que una gran estrella de Hollywood. Sus créditos incluyen apariciones en las series televisivas "Law & Order" y "Party of Five" y tantas películas de terror, notablemente la cinta para TV "Trilogy of Terror", que una banda punk se puso el nombre de The Voluptuous Horror of Karen Black (El Terror Voluptoso de Karen Black).

Black también fue guionista y dramaturga. Escribió el musical "Missouri Waltz" y "A View of the Heart", una obra unipersonal que protagonizó.

Black, cuyo verdadero nombre era Karen Ziegler, nació y creció en Park Ridge, Illinois. Su padre era un ejecutivo de ventas y violinista, su madre la escritora de novelas juveniles Elsie Reif Zeigler. Cuando estaba en la primaria, ya sabía que quería ser actriz, y a los 15 se inscribió en la Universidad de Northwestern para estudiar drama. A principios de la década de 1960 se mudó a Nueva York. Debutó en el cine con la película "The Prime Time" y se casó con Charles Black, cuyo apellido mantuvo aun cuando estuvieron poco tiempo juntos.

Recibió clases de actuación de Lee Strasberg y durante los 60 trabajó en producciones off-Broadway y en televisión. Su primer show en Broadway, "The Playroom", duró en cartelera menos de un mes pero llamó la atención de un joven director y guionista, Francis Ford Coppola, que la contrató para su película de 1966 "You're a Big Boy Now" ("Ya eres un gran chico").

Black se casó cuatro veces. Le sobreviven Eckelberry, un hijo y una hija.

___

La corresponsal de AP Sandy Cohen, en Los Angeles, contribuyó con este reporte.