El jardinero Justin Upton abrió la octava entrada con un jonrón que rompió el empate y los Bravos de Atlanta vencieron 3-2 a los Nacionales de Washington en el duelo de equipos punteros de la División Este de la Liga Nacional.

La victoria también fue la undécima consecutiva --la mejor racha en lo que va de temporada-- que lograron los Bravos y ampliaron a 13,5 juegos la ventaja que ahora tienen sobre los Nacionales, segundos clasificados.

Freddie Freeman remolcó las primeras dos carreras de los Bravos con un par de sencillos, en la tercera y en la quinta entrada. El relevista David Carpenter (3-0) se llevó el triunfo al retirar a sus cinco rivales que enfrentó.

El vigésimo jonrón de Upton llegó con cuenta de 3-2 frente al relevista Tyler Clippard (6-2), que había relevado a Stephen Strasburg en el comienzo del octavo episodio.

Los Nacionales volvieron a tener poco poder con el bate para ayudar a Strasburg, que ponchó a nueve rivales en siete entradas, en las que cedió dos carreras y cinco imparables.

Las últimas cinco veces en que Strasburg ha permitido dos carreras limpias o menos, el equipo de Washington cayó derrotado.

Atlanta amplió su ventaja en la división a 13 juegos y medio sobre los propios Nacionales, que lideraron las mayores en 2012, con 98 victorias, pero ahora están cuatro juegos debajo de la marca de .500, para confirmar que no se encuentran en su mejor momento.

El colchón de 12 juegos y medio, con el que Atlanta comenzó la jornada, era ya el mayor margen observado hasta el 4 de agosto en cualquier división desde 2005, cuando los Medias Blancas de Chicago encabezaron la División Central de la Americana por 14 juegos.