Francisco Liriano ha ganado el doble de partidos que el año pasado, y aún le quedan dos meses a la temporada.

El dominicano siguió mostrando su reciente dominio al trabajar el sábado siete sólidas entradas, mientras que el venezolano José Tábata pegó de jonrón y remolcó dos carreras para impulsar a los Piratas de Pittsburgh a un triunfo por 5-2 sobre los Rockies de Colorado.

Liriano (12-4) permitió solo dos imparables para compensar los cinco pasaportes que regaló. Ponchó a seis. El zurdo mejoró a 7-1 con 1.65 de efectividad en sus últimas ocho aperturas para los líderes de la división Central de la Liga Nacional.

La temporada pasada, Liriano tuvo foja combinada de 6-12 con los Mellizos de Minnesota y los Medias Blancas de Chicago. No le es fácil explicar el cambio tan radical que ha experimentado, que es además una razón importante por la que los Piratas mantienen una ventaja de un juego y medio sobre San Luis en la Central.

"¿Qué puedo decir?", dijo. "Todo me está saliendo bien, a mí y al equipo. En realidad no pienso mucho en eso. Solo salgo y lanzo, y trato de ser combativo para dejar fuera a los bateadores. Funciona para mí, y funciona para el equipo porque estamos ganando".

Tábata pegó su primer cuadrangular desde el 11 de mayo — un periodo que suma 112 apariciones en el plato — y también conectó un triple para irse de 4-3 y mejorar su promedio de bateo a .266. Tábata sólo ha jonroneado tres veces esta temporada, que es la razón por la que el gerente general Neal Huntington trató de canjearlo por un jardinero antes de la fecha límite del 31 de julio, aunque sin éxito.

"Hemos visto a José batear así antes y ser productivo en los últimos años", dijo el mánager de los Piratas Clint Hurdle. "Con suerte, tomará ritmo".

Los Rockies pusieron hombres en las bases en seis de las siete entradas de Liriano, pero se fueron de 9-0 con corredores en base contra el dominicano, incluyendo cinco turnos sin hit con corredores en posición de anotar.

"Cuando regalo pasaportes es porque estoy pasándome en mis lanzamientos", dijo Liriano. "Cuando se embasan, me digo que debo bajarle y lanzar, no tratar de hacer demasiado".

Colorado perdió por quinta vez en seis partidos.

"Tuvimos algunas oportunidades al principio, pero como la mayoría de los buenos (lanzadores), una vez que se acomodó, se puso difícil", dijo el mánager de los Rockies Walt Weiss.

"Tuvo buenos lanzamientos cambiados y su dominio fue bueno, aunque haya regalado algunas bases por bolas", agregó.

Gaby Sanchez pegó dos imparables y remolcó dos carreras para Pittsburgh, mientras que Jordy Mercer y Andrew sumaron dos hits cada uno.

El cerrador sustituto Mark Melancon retiró a los tres bateadores de la novena para su sexto rescate.

El mexicano Jorge de la Rosa (10-6) lanzó poco más de cuatro episodios y permitió tres carreras y seis imparables; ponchó a tres y regaló dos boletos. El viernes, el dueño de los Rockies, Dick Monfort, dijo que Colorado ejercería una opción de 11 millones por De la Rosa para 2014.

"Jorge no tuvo un muy buen dominio", dijo Weiss. "Tuvo problemas desde el principio".

Los Piratas anotaron una carrera en cada entrada desde la tercera hasta la séptima para ponerse 5-0 arriba.

En la tercera, el dominicano Starling Marte abrió con un sencillo, se robó segunda, llegó a tercera con una roleta de Jordy Mercer y anotó con un doble de Andrew McCutchen. Tábata inició la cuarta con un cuadrangular por encima del letrero de los 375 pies (114 metros) para su tercer bambinazo de la temporada.

Sánchez pegó sencillos remolcadores en la quinta y en la séptima, mientras que Tábata abrió la sexta con un triple y anotó con un toque suicida.

Colorado finalmente anotó un par de carreras en la octava con sencillos productores consecutivos de Troy Tulowitzki y Michael Cuddyer.

En otros encuentros de la Liga Nacional, los Bravos de Atlanta vencieron 5-4 a los Filis de Filadelfia en 12 innings, los Dodgers de Los Ángeles 3-0 a los Cachorros de Chicago, los Nacionales de Washington 3-0 a los Cerveceros de Milwaukee y los Rojos de Cincinnati 8-3 a los Cardenales de San Luis.

En la Liga Americana, los Mellizos de Minnesota derrotaron 6-4 a los Astros de Houston, los Tigres de Detroit 3-0 a los Medias Blancas de Chicago, los Atléticos de Oakland 4-2 a los Rangers de Texas, los Marineros de Seattle 8-4 a los Orioles de Baltimore, y los Angelinos de Los Ángeles 7-3 a los Azulejos de Toronto.

En partidos interligas, los Medias Rojos de Boston superaron 5-2 a los Diamondbacks de Arizona, los Rays de Tampa Bay 2-1 a los Gigantes de San Francisco en 10 innings, los Yanquis de Nueva York 3-0 a los Padres de San Diego, los Reales de Kansas City 4-3 a los Mets de Nueva York en 12 innings, y los Indios de Cleveland 4-3 a los Marlins de Miami.