El brasileño César Cielo llegó hoy, en Barcelona 2013, al culmen de su carrera deportiva al imponerse por tercera vez consecutiva en una final de los 50 metros libre en unos campeonatos del mundo.

La proeza de Cielo cobra mayor relevancia si se tiene en cuenta la naturaleza de la prueba, la más rápida del programa, y la cantidad de factores que intervienen en una carrera de poco más de 22 segundos.

El brasileño confirmó esta tarde que es el mejor velocista del último lustro, a pesar de que en Londres 2012 el francés Florent Manaudou le dejara sin revalidar el título olímpico de Pekín 2008 y le relegara al tercer escalón del podio.

En la final de hoy, la plata fue para el ruso Vladimir Morozov y el bronce para el trinitense George Bovell con 21.47 y 21.51, respectivamente.

El gran derrotado fue el francés Florent Manaudou, que es el campeón olímpico de la distancia y que había realizado en las semifinales el mejor registro con 21.37.

Manaudou no pudo pasar de la sexta plaza por detrás de Cielo, Morozov, Bovell y el estadounidense Nathan Adrian, a 0.32 del sudamericano.

La debacle francesa, ante varios centenares de compatriotas suyos, se completó con el último puesto de Frederick Bousquet, a 0.61 de Cielo.

Otro fracaso llegó entre las brazadas de Ryan Lochte. La gente y los periodistas creen que el neoyorquino es casi tan infalible como su compatriota y amigo Michael Phelps y están equivocados.

Hoy, Ryan vio cómo la medalla de oro de una final, la de los 100 mariposa, la mejor de Phelps, volaba hacia Suráfrica en el cuello del campeón olímpico de los 200 mariposa, Chad le Clos. Precisamente éste privó a Phelps en la capital británica en 2012 del título en el doble hectómetro.

El africano, que ya se impuso en los 200 mariposa en esta piscina, paró el crono en 51.06, a 0.39 del húngaro Laszlo Cseh y a 0.40 del polaco Konrad Czerniak.

Lochte había realizado el mejor tiempo de los finalistas: 51.48. Hoy consiguió un 51.58 que no le valió más que para ser sexto a 0.52.

Le Clos remontó cuatro posiciones en el último 50, entre ellos al alemán Steffen Diebler, que perdió un puesto en el podio en los últimos metros de la carrera para ser cuarto con 51.54.

En las semifinales de los 50 braza, la rusa Yuliya Efimova batió el récord del mundo en las series de la mañana y por tarde lo rebajó la lituana Ruta Meilutyte en las semifinales.

La rusa pudo con la marca de la estadounidense de 2009, 29.80, con los bañadores de plástico hoy ya prohibidos y paró el crono en 29.78. Duró unas horas porque la lituana lo dejó por la tarde en 29.48.

El segundo récord del mundo de hoy fue obra de la estadounidense Katie Ledecky en los 800 libre con un tiempo de 8:13.86 para añadir su tercera presea de oro en estos campeonatos. Katie rebajó la mejor marca mundial de Rebecca Adlington, vigente desde Pekín 2008.

La americana logró cubrir los 800 metros en 8:13.86 por 8:14.10 de la inglesa.

Otra estadounidense, Missy Franklin, ganó en la final de los 200 metros espalda, en Barcelona, su quinta medalla de oro en estos campeonatos.

La californiana, además, batió el récord de los campeonatos con un tiempo de 2:04.76, en poder de la zimbabuesa Coventry Kirsty y en 2:04.81 desde Roma 2009.

Franklin, nacida el 10 de mayo de 1995 y campeona olímpica de los 100 y los 200 espalda en Londres 2012, suma los siguientes títulos en Barcelona 2013: 100 y 200 espalda, 200 libre y los relevos 4x100 libre y 4x200 libre.

Hoy, pudo con la australiana Belinda Hocking y con la canadiense Hilary Caldwell con 2:06.66 y 2:06.80, respectivamente.

La danesa Jeanette Ottesen se proclamó campeona del mundo de los 50 mariposa con 25.24 por delante de la china Lu Ying, con 25.42, y la holandesa Ranomi Kromowidjojo, con 25.53.

En las semifinales de los 50 espalda, los franceses Camille Lacourt y Jeremy Stravius fueron los más rápidos con 24.39 y 24.45, respectivamente, por 24.73 del israelí Guy Barnea, tercero.

La australiana Cate Campbell nadará mañana por la calle cuatro en la final de los 50 libre. La oceánica doblegó a la holandesa Ranomi Kromowidjojo y a la danesa Jeanette Ottesen con 24.19 por 24.33 y 24.54.