El estadounidense Ryan Lochte dobló hoy medallas de oro y títulos mundiales en una hora y media: la que pasó entre la final de los 200 metros espalda y la del relevo 4x200 libre.

Entre ambas, el nadador de Rochester (Nueva York) tuvo tiempo de disputar las semifinales de los 100 mariposa, en la que también fue el más rápido compitiendo por la calle uno y superando al surafricano Chad le Clos.

Lochte se impuso en la final de los 200 espalda con un tiempo de 1:53.79. En la segunda posición se clasificó el polaco Radoslaw Kawecki seguido por el estadounidense Tyler Clary con 1:54.24 y 1:54.64, respectivamente.

Esta era la segunda presea de oro de Lochte en estos campeonatos después de que ayer se hiciera con la de los 200 estilos. El estadounidense también cuenta con una de plata en el relevo 4x100 libre, por lo que al final de la sexta jornada suma tres de oro y una de plata en Barcelona 2013.

Tras las semifinales de los 50 metros libre, todo quedó dispuesto para que mañana los nadadores más rápidos de la tierra diriman el título de campeón del mundo.

El francés Florent Manaudou, campeón olímpico en los 50 libre en Londres 2012, tocó el muro de la piscina del Palau Sant Jordi en 21.37 por 21.42 del estadounidense Anthony Erving, segundo en su semifinal, y por 21.60 del brasileño César Cielo que empató en la otra serie con el estadounidense Nathan Adrian.

Cielo fue campeón olímpico de la distancia en Pekín 2008 y bronce en Londres 2012, y el sábado defenderá su título de Shanghái 2011.

El francés Frederick Bousquet fue quinto a 25 centésimas del galo y el ruso Vladimir Morozov sexto a 26 centésimas.

Uno de los favoritos al título, el australiano James Magnussen, se quedo fuera de la final con el noveno puesto y una marca de 21.79.

Su compatriota Cate Campbell se proclamó campeona del mundo de los 100 metros libre con un tiempo de 52.34.

Tras la oceánica se clasificaron la sueca Sarah Sjostrom, que había conseguido el mejor tiempo en las semifinales, y la holandesa Ranomi Kromowidjojo.

La medallista de oro paró el crono en 52.34 por 52.89 y 53.42 de la segunda y la tercera.

La estadounidense Missy Franklin, que ya lleva cuatro medallas en estos Mundiales, no pudo pasar de la cuarta plaza a 1.13 de la australiana, pensando, probablemente, en la final de los 200 espalda que le esperaba a continuación, mientras que la alemana Britta Steffan, que tiene el récord del mundo de los 100 libre en 52.06 desde el 31 de julio en Roma, cuando estaban permitidos los bañadores fabricados con plástico, fue sexta a 1.41 de la campeona.

Si Franklin no había podido subir al podio en los 100 libre, la californiana se resarció en parte en las semifinales de los 200 espalda, en la que es la campeona olímpica, donde marcó el mejor crono con 2:06.46 por delante de la canadiense Hilary Cadwell con 2:07.15 y la estadounidense Elizabeth Pelton con 2:08.20.

En los 200 braza, la danesa Rikke Pedersen no pudo repetir su récord del mundo de ayer, 2:19.11, y se vio superada por la rusa Yuliya Efimova, medalla de oro a 0.67 de la nórdica y a 2.96 de la estadounidense Micah Lawrence, plata y bronce, respectivamente.

El húngaro Daniel Gyurta batió el récord de Europa y el de los campeonatos de los 200 braza para ganar la medalla de oro con 2:07.23 por delante del alemán Marco Koch, a 1.31, y el finés Matti Mattsson, a 1.72.

El relevo 4x200 libre cerró la sesión de la tarde. En ella, el cuarteto de los Estados Unidos con Conor Dwyer, Ryan Lochte, Charles Houchin y Ricky Berens metió 2.20 a los rusos Danila Izotov, Nikita Lobintsev, Artem Lobuzov y Alexander Sukhorukov para mantener la hegemonía mundial de esta distancia.

China, con una extraordinaria posta de Sun Yang, el más rápido en una distancia que no es la mejor suya, arrebató el bronce en un increíble final a Francia y Japón.

Sun fue el más veloz de todos los participantes con 1:43.16, incluso mejor que el galo Yannick Agnel, campeón olímpico y mundial de la distancia, quien realizó el primer relevo de los franceses con 1:45.44. Sus compañeros no pudieron mantener su ritmo y finalizaron cuartos tras rusos y chinos y a 3.19 de los americanos.

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Fernando Castán