El colombiano Santiago Herrera, experto en oceanografía, estudia el fondo del mar en misiones científicas con el fin de lograr descubrimientos que beneficien a la humanidad, y asegura que en EE.UU. es necesario crear un amplio programa de exploración del océano.

"El 70 por ciento del planeta lo cubre el mar y por ello la mayoría de animales y plantas de la tierra están ahí, pero la exploración oceánica que se ha realizado hasta hoy es solamente de un cinco por ciento de todo el océano", dijo a Efe Herrera.

"Hay un 95 por ciento del mar que no conocemos, por eso con los pocos programas de investigación que existen cada mes descubrimos nuevas especies. Obviamente muchos de nuestros recursos pesqueros, medicinales, de minería, energía y otros están dentro del mar y necesitamos saber dónde", explicó.

Herrera, nació en Bogotá en 1985, estudió la licenciatura en biología y microbiología, además de una maestría en ciencias biológicas en la Universidad de Los Andes en la capital colombiana.

Actualmente a través de un programa de investigaciones de la Institución Oceanográfica Woods Hole y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) trabaja y estudia en EE.UU. para obtener el título de doctor en oceanografía el próximo año.

"El océano nos provee el 50 por ciento del oxígeno en el planeta y ha sido explorado poco debido a limitantes tecnológicas y económicas porque no ha habido suficiente inversión de parte de gobiernos o la empresa privada", aseguró Herrera.

"La profundidad promedio del mar es de 4 kilómetros y con la tecnología que existe es pequeña el área de exploración, por ello necesitamos una muy buena tecnología como barcos que tengan la capacidad de hacer buenos mapas con definición más exacta del fondo marino, hay que desarrollar tecnologías robóticas, además de nuevos programas de computadora, por ejemplo", detalló.

Herrera forma parte de un grupo de más de cien científicos, ingenieros y potenciales financistas de la exploración marina que fueron convocados por la Administración Nacional para el Océano y la Atmósfera (NOAA) hoy y mañana a una reunión en un foro en el Acuario del Pacífico en Long Beach, California, para expresar sus ideas sobre cómo crear el programa estadounidense de indagaciones marinas.

"La idea es llegar a un plan conjunto para crear el programa y que en el futuro podamos trabajar en equipo todas las partes para llevar a cabo una mejor exploración marina", explicó.

El oceanógrafo criticó a gobiernos como el estadounidense que invierten más en programas espaciales a través de los cuales varias personas han dejado sus huellas en la luna que se encuentra a más de 240.000 millas de distancia de la tierra, mientras no lo hacen en el fondo del mar en el cual su parte más profunda es de 7 millas en la trinchera mariana en el océano pacífico.

"Después de estudiar en Colombia me vine a trabajar, hace 5 años, en el Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian (DC) para el cual hice una investigación de corales de las profundidades marinas", contó Herrera.

"A través del programa de doctorado del Instituto Woods Hole y el MIT estuve trabajando en la Antártida en 2011, desde el barco, en la investigación con robots de la vida que existe en volcanes marinos alrededor de la Antártida. Ahí hay unos cangrejos grandes y caracoles impresionantes", indicó.

El especialista marino dio ejemplos sobre los recientes descubrimientos que sólo hace unos 35 años atrás, por falta de tecnología, los científicos de océanos no sabían que existían. Hay alrededor de 200 sistemas volcánicos en la profundidad marina donde existe vida que se desarrolla sin luz solar.

"En indonesia el mar es más profundo y la diversidad es más abundante en los volcanes de la profundidad, ahí trabajé en investigaciones en sistemas de corales", explicó Herrera.

"Yo nací en la montaña donde está Bogotá y tenía como 7 años cuando mis padres me llevaron hasta el mar atlántico en Venezuela ¡y quedé fascinado!", exclamó.

"Desde ese día nació mi interés por saber más sobre el mar y por eso estoy poniendo mi parte haciendo consciencia en la comunidad hispana que toda la humanidad nos beneficiaremos de que sea una realidad el programa de exploración oceánica en EE.UU", finalizó.