Los sobrevivientes de tiroteos masivos en Colorado y Connecticut se reunieron el viernes en un parque de los suburbios de Denver para honrar a las víctimas de una masacre en un cine de la ciudad de Aurora un año después del ataque.

Los participantes en la vigilia leyeron una lista de nombres de los fallecidos en los últimos años a consecuencia de la violencia armada en todo el país, y hablaron sobre el dolor de perder a familiares y amigos, al tiempo que pidieron leyes federales de control de armas más estrictas.

"¿Por qué esperar más?", preguntó Carlee Soto, cuya hermana fue asesinada en una masacre en una escuela primaria en Newtown, Connecticut. "El momento del cambio es ahora".

Por su parte, activistas a favor de los derechos de poseer armas se manifestaron en silencio cerca del evento para refutar las peticiones de restringir el uso de armamento.

"Queremos que las familias de las víctimas sepan que lamentamos su pérdida", dijo Alicia Pérez, una organizadora en Colorado del organismo Gun Rights Across America, partidario del derecho a portar armas.

Pérez dijo también que los partidarios de los derechos a portar pistolas y fusiles simplemente se sienten impulsados a oponerse a las exhortaciones para que se redacten nuevas leyes sobre las armas, que consideran infringen su derecho constitucional a poseer armamento.

Alcaldes Contra las Armas Ilegales, un grupo fundado por el alcalde neoyorquino Michael Bloomberg, fue uno de los patrocinadores del homenaje del viernes. El grupo de Pérez criticó a esa asociación, diciendo que sus miembros estaban usando la tragedia con fines políticos.

Mientras tanto, los partidarios de las víctimas mantuvieron sus exhortaciones a que se aumenten las restricciones a las ventas de armas y se efectúen revisiones de antecedentes a cualquiera que compre una.

"Creo que los habitantes de Colorado entienden que algo tiene que cambiar", dijo Tom Sullivan, cuyo hijo Alex murió en el tiroteo.

Colorado ha sido el único estado fuera de los de la costa este del país en restringir los derechos a poseer armas luego de los tiroteos masivos. Una campaña federal para imponer nuevas restricciones a la portación de armamento fracasó en el Congreso.

Stephen Barton, quien resultó herido en la balacera de Aurora, dijo: "No deberías esperar hasta que te afecte para empezar a preocuparte por ello".

"Yo nunca pensé que sería afectado personalmente por la violencia de las armas", agregó.

El grupo Alcaldes Contra las Armas Ilegales indicó que los participantes leerán los nombres de cerca de 2.500 personas que han muerto en tiroteos desde el 14 de diciembre, cuando un hombre armado mató a 20 alumnos de primer grado y seis adultos en la escuela primaria Sandy Hook en Connecticut.

El evento de Aurora tuvo lugar casi un año después de que 12 personas murieran y otras 70 resultaran heridas — algunas de ellas afectadas por una parálisis permanente_, en un ataque el 20 de julio de 2012 durante una proyección de medianoche de la película "The Dark Knight Rises" de la serie de Batman.

Los nombres de las víctimas serán leídos hasta las 12:38 a.m. del sábado, el momento en que comenzó el tiroteo en el cine del año pasado.

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El periodista de The Associated Press Thomas Peipert contribuyó a este despacho.

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