Se espera que unas 25.000 personas participen en el congreso anual del Consejo Nacional de La Raza, el mayor grupo por los derechos civiles y la defensa de los hispanos en Estados Unidos, que tendrá lugar del sábado al martes en Nueva Orleáns.

En el evento se abordará el tema de una legislación migratoria integral, sus posibilidades de aprobación en el Congreso actual y sus efectos en millones de latinos que viven en el país. El último día la primera dama Michelle Obama dará un discurso.

"Vamos a tener una sesión de preguntas y respuestas dedicada al tema de la reforma migratoria en el que ponentes reconocidos a nivel nacional hablarán sobre su impacto, así como su estado actual", dijo el viernes el vicepresidente del consejo, Ron Estrada.

Los temas de la ley de inmigración y sus posibles efectos sobre los latinos serán debatidos en el congreso.

"Tenemos otras áreas como educación y atención sanitaria que forman parte del proyecto de ley de reforma migratoria que vamos a cubrir en diversos talleres y sesiones", agregó.

Otros talleres versarán sobre la discriminación en la vivienda, el empadronamiento de electores y la manera en la que la afluencia de latinos después del huracán Katrina en 2005 en Nueva Orleáns está afectando no sólo a los nuevos inmigrantes, sino también a las comunidades establecidas y residentes negros desplazados por la tormenta.

Estrada dice que hay 5.000 participantes inscritos para el congreso, y que se espera que más de 20.000 personas participen en una exposición relacionada titulada "Expo Familia".

En algunos de los debates, artistas se unirán a los políticos y expertos en políticas. La actriz Eva Longoria será uno de los panelistas en una reunión del sábado en el ayuntamiento sobre el papel de las escuelas para ayudar a los inmigrantes que se están convirtiendo en ciudadanos naturalizados. Rita Moreno será la principal oradora el domingo en el "Almuerzo de latinas".