América repite la base que ganó el último campeonato, aunque sin el goleador Christian Benítez, cuando intente repetir la corona del fútbol mexicano en el torneo Apertura que comienza el fin de semana.

Las Aguilas vencieron a Cruz Azul en la final del pasado torneo Clausura y conquistaron su primer título de la liga mexicana desde 2005.

El ecuatoriano Benítez, goleador del fútbol mexicano las tres últimas campañas, emigró al fútbol de Catar, pero el América se reforzó con las incorporaciones de los colombianos Luis Gabriel Rey y Andrés Andrade.

"Los objetivos son ganar la liga y ganar la Liga de Campeones de la CONCACAF para ir al Mundial de Clubes", dijo el presidente del América, Ricardo Peláez. "Pensamos en grande, ya nos gustó ganar la liga y vamos a pelear a muerte por ser bicampeones".

Desde que se instauraron los torneos cortos en México en 1996, sólo Pumas logró un bicampeonato (2004).

América, que no repite un campeonato desde las temporadas 1987-88 y 1988-89, espera que Rey y Andrade ayuden a compensar los goles que se llevó "Chucho" Benítez. Andrade se desempeña como volante ofensivo, especialmente por la banda derecha.

"Lo único indispensable en el fútbol es la pelota", dijo Peláez sobre Benítez. "Se fue un gran jugador, ojalá que le vaya bien, pero aquí hay jugadores de grandes condiciones".

América enfrentará dura competencia de Monterrey, un equipo que sufrió la baja de Aldo De Nigris (Chivas), pero que todavía cuenta con el artillero chileno Humberto Suazo y ahora tiene al delantero colombiano Dorlan Pabón.

"La exigencia aquí es la misma, dar buenos resultados como lo hemos hecho en los últimos años", dijo el entrenador Víctor Manuel Vucetich.

Monterrey fue eliminado en semifinales en el torneo pasado, pero conquistó su tercer título de la Liga de Campeones de la CONCACAF. Esta temporada, los Rayados no disputarán torneos internacionales.

Tigres, el otro equipo de Monterrey que fue líder general en el Clausura, se reforzó con el volante argentino Guido Pizarro. El club dirigido por Ricardo Ferreti fue eliminado en la primera ronda de la liguilla pasada.

"Aún tenemos la espina clavada por lo que pasó la temporada pasada, pero la directiva me ha dado todo las armas necesarias para buscar un campeonato", señaló el "Tuca" Ferreti.

Quizás no hay otro equipo con más sed de revancha que Cruz Azul, que se quedó a segundos de conseguir su primer campeonato de liga desde el Invierno 1997.

La "Máquina" tenía la corona prácticamente en el bolsillo, hasta que el América le hizo dos goles en los últimos segundos del partido de vuelta por la final, y luego la superó en una definición por penales.

"Tenemos que ver para adelante, nos tocó sufrir en la final pero hay que levantar cara y mirar al frente porque tenemos cosas por las que hay que luchar", dijo el entrenador de los celestes, Guillermo Vázquez.

Cruz Azul no realizó grandes cambios en su plantilla y se reforzó con el volante ecuatoriano Joao Rojas (Morelia), quien promete darle más profundidad al ataque.

Hasta ahora la única duda es la continuidad del delantero colombiano Teófilo Gutiérrez, quien busca emigrar a River Plate.

"Ahora está con nosotros y si se va tendremos que seguir adelante", agregó Vázquez sobre el colombiano. "Al equipo lo veo bien, no tenemos apuro (si se va)".

Después de América y Cruz Azul, Pumas parece el otro grande que tiene posibilidades de dar pelea si su proyecto sigue con la línea ascendente de la temporada pasada.

Los universitarios, de la mano del entrenador Antonio Torres Servín, accedieron a la fase final pero fueron eliminados a las primeras de cambio. Pumas incorporó al delantero argentino Ariel Nahuelpán.

"Este equipo tiene mucho carácter que se ha repuesto a muchas cosas y estamos listos para arrancar", dijo Torres Servín.

El otro grande de México, Chivas, parece estar en una etapa de transición luego de una temporada en la que finalizó en el penúltimo puesto.

El Guadalajara se reforzó con De Nigris y el zaguero Néstor Vidrio, pero su éxito dependerá del estado de salud de jugadores clave como Rafael Márquez Lugo, Miguel Sabah, Marco Fabián y Jorge Enríquez, quienes vienen de una temporada llena de lesiones.

"Este torneo es una revancha para nosotros, sé lo que representa el equipo y ahora los objetivos son estar en la liguilla y buscar el campeonato", afirmó el entrenador del "Rebaño sagrado", Benjamín Galindo.

La temporada arranca el próximo fin de semana con siete encuentros.