Más de siete mil plantas de marihuana fueron incautadas y destruidas en dos puntos del Parque Forestal Nacional "Los Padres", gracias a un operativo realizado por el Departamento del Alguacil del condado de Santa Bárbara, se informó el lunes oficialmente.

Según la agencia antidrogas de Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés) el precio del mercado de las matas adultas de cannabis o marihuana asciende a casi 25 millones de dólares.

El hallazgo de estos cultivos se registró durante vuelos de helicóptero sobre la densa vegetación de las faldas de las montañas que rodean la ciudad costera de Santa Bárbara cuando las naves estaban en una misión de erradicación de un lugar aledaño.

Las autoridades indicaron que 20 agentes llegaron el viernes por vía aérea y terrestre, a la recóndita zona situada a sólo unos kilómetros de las mansiones de celebridades como Oprah Winfrey y Kirk Douglas, para quemar esos cultivos.

Kelly Hoover, vocera del Alguacil, informó que en ese lugar había un complejo sistema de riego por goteo, baterías de auto, y tanques de gas propano, entre otras cosas.

Hoover también informó que otra cantidad, aún no revelada, de marihuana procesada hallada fue decomisada y transportada en helicóptero hacia una bodega.

Al mismo tiempo, las autoridades revelaron en un comunicado de prensa, que dos individuos detectados en el lugar, se dieron a la fuga.

"Se hizo una búsqueda por helicóptero pero no se pudo dar con su paradero", indicó Hoover.

De acuerdo a la vocera, los operativos en conjunto entre varias agencias del orden, estatales y federales, son continuos en esta zona, con el objetivo de descubrir cultivos clandestinos y proceder a su erradicación.

El parque nacional de "Los Padres" con un área de 1,75 millones de acres comprende dos zonas: una localizada en el norte en los condados de Monterey, Kern y San Luis Obispo, y la otra en el sur, en los condados de Santa Bárbara y Ventura.

De acuerdo a información del Departamento de Seguridad Nacional, los carteles del narcotráfico mexicano, principalmente, el "Cartel de Sinaloa" y su cabecilla, Joaquín 'El Chapo' Guzmán, debido a los estrictos controles fronterizos, entre otras razones, son quienes han trasladado sus operaciones hasta los bosques californianos.

Es así como "El Chapo" Guzmán, el hombre más buscado por la ley estadounidense, ha centrado sus operaciones en costa central de California, donde existe un suelo fértil, un clima templado y una temporada de cultivo que va desde marzo hasta noviembre.

La espesa maleza y árboles contribuye a ocultar las plantaciones, las que según la DEA son cuidadas por dos o tres personas como máximo, las que en su mayoría provienen de México, muchas de ellas armadas fuertemente.

Hoover informó que el año pasado el Departamento del Alguacil de Santa Bárbara destruyó más de 18.378 plantas adultas de marihuana en zonas rurales de todo el condado, principalmente aquellas localizadas en "Los Padres".

Según la DEA el precio de las plantas incautadas llegó hasta los 36.756 millones de dólares.

Además de las matas, en el mismo período, los agentes de la unidad anti-narcóticos decomisaron más de 1.000 libras de fertilizantes agrícolas utilizados para el cultivo de cannabis.

En 1996 California se convirtió en el primer estado donde se legalizó el uso de marihuana medicinal en los Estados Unidos.

En la actualidad, 18 estados permiten el uso de marihuana medicinal y Colorado el único donde el uso recreativo de esta planta está autorizado.