El vicepresidente del Senado italiano era blanco de críticas que exigen su renuncia luego de que comparó a la primera ministra del gabinete de raza negra con un orangután, y el primer ministro lamentó que la nación hubiese sido "avergonzada" por dichos insultos y exigió que cesen inmediatamente.

Roberto Calderoli, un líder del partido antiinmigrante Liga Norteña, insistió en que estaba bromeando cuando hizo el comentario sobre Cecile Kyengue en un mitin del partido el fin de semana pasado. Dijo al diario Corriere della Sera el lunes que compara a todos sus colegas con animales y que lo que dijo en un mitin político no debería tener ninguna repercusión en su trabajo como vicepresidente del Senado.

Kyenge, una oftalmóloga nacida en el Congo, ha sido objeto de insultos racistas de la Liga Norteña desde que fue nombrada ministra de Integración en abril. Un político de la Liga Norteña la ha calificado de mono congoleño y otro dijo que merecía ser violada.

Kyenge respondió al más reciente insulto de Calderoli diciendo que no le corresponde a ella exigir su renuncia sino a los italianos considerar los méritos de los funcionarios públicos.

"Tenemos que usar mensajes que no inciten a la violencia", dijo Kyenge, según la agencia noticiosa ANSA, en un mitin en Pescara. "Por cierto no es mi tarea responder a la violencia con violencia".

Por su parte el primer ministro Enrico Letta dijo al líder de la Liga Norteña, Roberto Maroni, que pusiera fin a los insultos de su partido.

"Creo que ya nos hemos avergonzado demasiado", dijo Letta, al tiempo que hizo notar las repercusiones internacionales del asunto.

El Partido Democrático, de Letta, ha pedido la renuncia de Calderoli, como lo han hecho otros ministros. El presidente del Senado, Pietro Grasso, fiscal antimafia, ha calificado los comentarios de Calderoli de "agresión verbal racista".

Letta se indignó particularmente de que otro dirigente de la Liga, Matteo Salvini, hubiera censurado al presidente italiano por salir en defensa de Kyenge después del insulto de Calderoli.

En su página en Facebook, Silvani dijo en síntesis al presidente Giorgio Napolitano que se quedara callado.

"Lo que ha padecido Italia desde ayer por tales cuestiones es una página vergonzosa absolutamente insoportable", afirmó Letta en una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro maltés, que está de visita. Emitió lo que calificó de "exhortación sincera" a Maroni para que cesen los insultos. "Por favor cierre este episodio lo antes posible", dijo.

La Liga Norteña se opone enérgicamente al llamamiento de Kyenge de que los niños de inmigrantes nacidos en Italia obtengan la ciudadanía italiana. Actualmente deben aguardar hasta los 18 años para solicitarla, y a menudo enfrentan obstáculos burocráticos.

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Nicole Winfield está en Twitter como: www.twitter.com/nwinfield