El alemán Marcel Kittel rebasó a Mark Cavendish cerca de la línea de meta el jueves para ganar la 12da etapa del Tour de Francia, mientras que Chris Froome se mantuvo seguro en el pelotón principal a fin de preservar su enorme ventaja.

Cavendish tomó la punta pero Kittel recuperó terreno y lo superó cerca de la meta a fin de ganar una etapa por segunda vez en tres días y la tercera en la carrera.

"Como decimos en Alemania, las cosas buenas llegan de tres en tres", dijo Kittel, de 25 años. "Fue cerrada. No sé qué decir. Fue un verdadero esprint hoy, es por eso que me siento tan feliz".

Froome aún tiene una ventaja sobre el español Alejandro Valverde por 3 minutos y 25 segundos. El británico aventaja por 3:54 sobre el ex campeón Alberto Contador.

La etapa se desarrolló entre viñedos y a lo largo del bosque Chinon en un recorrido de 218 kilómetros (135,5 millas) de Figures a Tours en el valle de Loire, una región pintoresca con imponentes castillos.

Cerca de 20 ciclistas quedaron atrapados en un choque cerca del final, y algunos de ellos terminaron bajo las llantas de otros.

"Siempre es así al final, justo antes de un esprint", dijo Froome. "Resulta temeroso para todos".

Cavendish, el mejor del Tour en esprint hace dos años, ha tenido una carrera frustrante. El británico buscaba asegurar su 25to triunfo de una etapa del Tour en su carrera después de que su compañero del equipo Omega Pharma QuickStep, Gert Steegmans, lo colocó en una gran posición para atacar. Pero Cavendish no tuvo las piernas para resistir y Kittel lo venció por media llanta.

"Podría detenerme y analizarlo, pero simplemente él fue más veloz", dijo Cavendish.

Peter Sagan terminó en tercer lugar y mantiene una cómoda ventaja en su intento por ganar la disputa por la playera verde.

El alemán Andre Greipel estaba entre el grupo de aproximadamente 20 ciclistas que quedaron atrapados en el más reciente choque importante del Tour, y momentos después Froome sobrevivió a un delicado momento cuando parecía recibir un empujón de Tom Veelers.

Un despegue de cinco hombres se logró en las primeras acciones. El grupo estaba conformado por el veterano español Juan Antonio Flecha, los italianos Francesco Gavazzi y Manuele Mori y los franceses Anthony Delaplace y Romain Sicard, quienes tomaron una ventaja de aproximadamente nueve minutos luego de cerca de una hora de la etapa.