A sus 40 años y con 16 temporadas de Grandes Ligas a cuestas, Bartolo Colón considera que está teniendo la mejor campaña de su vida.

El dominicano permitió una solitaria carrera en siete entradas para derrotar en el duelo de pitcheo a Jeff Locke, y los Atléticos de Oakland ganaron por novena vez en 12 partidos, venciendo el lunes a los Piratas de Pittsburgh por 2-1.

Fue un duelo entre abridores del Juego de Estrellas.

"Nunca he lanzado mejor que este año", comentó Colón, quien ganó el Cy Young en 2005. "Esta ha sido mi mejor campaña".

Colón (12-3), quien fue elegido para el Clásico de Verano, dejó atrás una dura derrota de 3-1 en su apertura previa para ganar por novena ocasión en sus últimas 10 salidas.

El veterano serpentinero de 40 años superó a Locke, que venía de ganar ocho seguidos. Locke (8-2) perdió por primera vez desde el 10 de abril.

Coco Crisp hizo una atrapada en zambullida entre el jardín central y el izquierdo para preservar la ventaja de Oakland en el séptimo capítulo, sobre una línea de Andrew McCutchen con dos outs y dos en bases.

"Ahí se decidió el juego", dijo el manager de los Atléticos, Bob Melvin, quien consideró que esa atrapada es "la mejor del año".

Colón coincidió.

"Le dije gracias tres veces cuando volvimos a la cueva", relató.

Colón se colocó en un empate en el segundo puesto de victorias en las mayores en esta temporada, y tiene el segundo mejor total para un lanzador de 40 años en la historia de la franquicia de los Atléticos. Toleró siete hits y dio un boleto, además de ponchar a cinco.

En otro interligas de la jornada, los Cachorros de Chicago arrollaron 8-2 a los Medias Blancas de la misma ciudad, con un jonrón y cuatro producidas por el dominicano Alfonso Soriano.

En la Liga Americana, Yunel Escobar y Ben Zobrist sacudieron jonrones dentro de un séptimo inning de tres carreras y los Rays de Tampa vencieron e7-4 a los Mellizos de Minnesota.

El cubano Escobar quebró un empate al abrir la baja del séptimo con su jonrón ante el dominicano Samuel Deduno (4-4), quien fue relevado luego que Desmond Jennings siguió con un triple. Caleb Thielbar relevó y sacó un out antes Zobrist la desapareció para darle una ventaja 6-3 a Tampa Bay con un jonrón de dos carreras.

La victoria fue para el venezolano Alex Torres (3-0) al lanzar un séptimo inning perfecto para los Rays, que han ganado nueve de 10 y ahora tienen foja de 50-40 en la campaña. Escobar también aportó un elevado de sacrificio en el octavo.

El dominicano Fernando Rodney sacó los últimos dos outs para conseguir su vigésimo rescate, luego que el dominicano Pedro Florimón había remolcado una carrera con un sencillo ante Jamey Wright.

En otro encuentro del Nuevo Circuito, los Tigres de Detroit vencieron 4-2 a los Indios de Cleveland, gracias a un doblete de dos carreras del venezolano Víctor Martínez en la décima entrada.

Además, los Rangers de Texas vencieron 8-5 a los Orioles de Baltimore y los Reales de Kansas City derrotaron 5-1 a los Yanquis de Nueva York.

En la Liga Nacional, los Dodgers de Los Ángeles derrotaron 6-1 a los Diamondbacks de Arizona, con victoria de Zack Greinke (7-2), en su regreso a Arizona tras la trifulca del mes pasado; los Cerveceros de Milwaukee superaron 4-3 a los Rojos de Cincinnati, con una gran atrapada del dominicano Carlos Gómez, que privó a Joey Votto de lo que parecía el jonrón de la ventaja en la novena entrada, y los Bravos de Atlanta doblegaron 7-1 a los Marlins de Florida en 14 innings.

Asimismo, los Filis de Filadelfia triunfaron por 3-2 sobre los Nacionales de Washington; los Rockies de Colorado vencieron 4-2 a los Padres de San Diego, y los Mets de Nueva York le ganaron 4-3 a los Gigantes de San Francisco en un maratón de 16 entradas.