La 34ª edicion de la Copa América se ha iniciado esta madrugada (hora española) con el acto protocolario de la Ceremonia Inaugural en el escenario principal del Pabellón de la Copa America en San Francisco.

En el acto han estado presentes los regatistas de los cuatro equipos participantes: el ORACLE Team USA, defensor del título, y los desafiantes: el Emirates Team New Zealand neozelandés, el Luna Rossa Challenge italiano y el 'Artemis Racing' sueco.

La estadounidense Lucy M. Jewett, recién elegida para formar parte del Salón de la Fama de la Copa América, cerró la ceremonia con la frase "Que comience la competición."

Tras estas palabras se dispararon serpentinas con pistolas de aire, se liberó una bandada de palomas y sonó el Himno de la Alegría de Beethoven para el numeroso público que había en el pabellón, una gran parte de los 30.000 visitantes que se pasearon por el Parque de la Copa América en un Día de la Independencia de Estados Unidos de sol y buen tiempo.

Por primera vez desde 1995 la Copa se disputa en Estados Unidos y el alcalde de San Francisco, Edwin M. Lee, dio la bienvenida a los participantes y visitantes y señaló que: "Es un honor y un privilegio ser el alcalde de la ciudad sede de la Copa América".

La Ceremonia incluyó actuaciones de las cuatro naciones contendientes. Estados Unidos estaba representada por el grupo 'Recycle Percussion', Nueva Zelanda por el grupo maorí 'Te Waka Huia', Italia por el tenor Pasquale Esposito y Suecia por el coro 'Las Voces de Suecia'.

Otras actuaciones fueron las de Misa Malone, del elenco de Blanket Babylon, que cantó la mítica 'San Francisco', y Nayah Damasen, de 8 años de San José, que cantó el Himno Nacional. Representantes de la Guardia Costera de Estados Unidos y del Cuerpo de Cadetes de la Armada de Estados Unidos llevaron la bandera de su país así como las banderas de Italia, Nueva Zelanda y Suecia.

La acción se traslada hoy al agua, con un desfile de la flota que comenzará a las 11:00 hora local (20:00 hora española). El desfile de unos 45 barcos incluirá los AC72, los velocísimos catamaranes creados específicamente para la 2013 America's Cup. El desfile pasará por toda la costa de la ciudad hasta el America's Cup Village, en Marina Green.

A las 12:15 (21:15 hora española) el Emirates Team New Zealand, el Luna Rossa Challenge y el ORACLE Team USA participarán en la AC72 Time Trials, o pruebas de velocidad con los AC72, que se disputarán sobre el recorrido de cinco tramos de la Copa América en la bahía.

La Copa Louis Vuitton o torneo de desafiantes se iniciará el domingo a las 12:15 hora local (21:15 hora española) con el primer enfrentamiento entre el Team New Zealand y el Luna Rossa italiano en la bahía de San Francisco, un estadio natural para la vela donde se espera a más de un millón de espectadores.