Kobe Bryant, Steve Nash, el gerente general Mitch Kupchak y otros personeros de los Lakers se reunieron el martes durante casi dos horas con el agente libre Dwight Howard para convencerle que permanezca en el equipo de Los Angeles.

"En la reunión, le dijimos cuán importante es para los Lakers, la franquicia, la afición y la comunidad, y el por qué este es el mejor sitio para continuar su carrera", dijo Kupchak, según un comunicado divulgado por el equipo. "Confiamos que Dwight decida seguir siendo un Laker".

Howard es uno de los agentes libres más deseados desde que se abrió el periodo de contrataciones el lunes.

Los Lakers no han ocultado que desean retenerle, pero los Rockets de Houston, los Mavericks de Dallas y los Hawks de Atlanta.

La primera temporada — quizás la única — de Howard en Los Angeles fue una decepción. El equipo fue barrido en la primera ronda de los playoffs y Howard reconoció varias veces que no estaba a gusto. Pero los Lakers desean mantener en sus filas a un jugador que una vez ganó el premio al mejor defensor de la NBA. Estiman que un año adicional de contrato, con 30 millones de dólares más, bastará para retenerlo.

Los Lakers pueden ofrecerle un máximo de 118 millones de dólares durante cinco temporadas, y los otros equipos puedan darle 88 millones por cuatro años.