Sin Roger Federer, Rafael Nadal y Maria Sharapova, la segunda semana de Wimbledon comienza el lunes con la posibilidad de lucimiento de algunos desconocidos.

También en carrera están el argentino Juan Martín Del Potro y la puertorriqueña Mónica Puig. Del Potro quiere avanzar por primera vez a la ronda de cuartos de final en el All England Club, mientras que Puig ya superó su mejor actuación en un Grand Slam.

Del Potro es conocido por haber ganado el Abierto de Estados Unidos en el 2009, pero el nombre de Puig se suma a los de otros poco conocidos que aspiran a lucirse como Kenny de Schepper, Adrian Mannarino, Ivan Dodig, Jerzy Janowicz y Karin Knapp.

Ninguno de estos últimos había llegado a una cuarta rueda en las grandes citas del tenis.

Por supuesto hay varias grandes figuras dando vuelta, como Serena Williams, Novak Djokovic y Andy Murray, quienes no han perdido un solo set y que se cree seguirán todavía el próximo fin de semana.

Pero a Djokovic le agrada la idea de que algunos tenistas tengan la oportunidad de hacerse de un nombre frente al gran público de la Catedral.

"Es interesante ver caras nuevas; para el público, para el mundo del tenis en general", comentó Djokovic, que con toda seguridad no se sentiría de igual modo si estuviera entre los once cabezas de serie — varones y mujeres — entre los diez mejores del mundo que ya no están.

Pero por otra parte no ha habido mucha variedad al tope de los torneos de Grand Slam: Federer, Nadal y Djokovic han ganado 31 de los últimos 33 títulos.

"Es bueno tener recambio, en cierto sentido, porque siempre se espera, obviamente, que los jugadores del tope lleguen a las etapas finales de los torneos grandes. Cuando no ocurre es una gran sorpresa", dijo el primer cabeza de serie Djokovic, cuyos seis títulos de Grand Slam incluyen Wimbledon 2011. "Es un poco extraño no tener a Federer o Nadal en la segunda semanas de un torneo mayor. En los últimos diez años siempre ha estado uno de ellos".

A un plazo más corto, también ha estado siempre Djokovic, quien el lunes jugará contra Tommy Haas, de 35 años. El serbio ha jugado en 16 cuartos de final consecutivos en Grand Slam, la racha más larga de un jugador en actividad, ahora que la de Federer en 36 se ha cortado. En los diez últimos grandes torneos Djokovic ha llegado siempre a semifinales, con una cosecha de cinco títulos y tres segundos puestos.

Murray, por su parte, ha sido finalista en los tres últimos torneos grandes en que participó y ganó el Abierto de Estados Unidos en septiembre, alimentando las esperanzas del público local de que podría llegar a ser el primer campeón británico varón en Wimbledon en 77 años.

Como es tradición, este domingo fue día de descanso y muchos aprovecharon para practicar, entre ellos Djokovic y del Potro. El argentino tenía vendada la rodilla izquierda que se lastimó durante una caída el sábado, y una cinta adhesiva en la pantorrilla.

Cuando el juego se reanude el lunes con todos los partidos de la cuarta rueda, tanto varones como mujeres, el público tendrá la oportunidad de reconocer los méritos de algunos poco conocidos en general.

Cinco de los 16 varones llegan por primera vez a esa altura en Wimbledon y solo uno de ellos ha llegado a esa instancia en otro torneo. Seis nunca llegaron a cuartos de final de Grand Slam: de Schepper, Dodig, Janowicz, Lukasz Kubot, Mannarino y Andreas Seppi. Algunos de estos tenistas menos conocidos se han beneficiado de por lo menos uno de los retiros o no presentaciones, que han sumado 13 hasta ahora para empatar un récord en este escenario.

Cuatro de las 16 mujeres esperan llegar a cuartos de final de un torneo grande por primera vez: Robson, Knapp, Kirsten Flipkens y Puig, de 19 años.

Williams, primera cabeza de serie, es favorita aplastantes para alzarse con el título. Ha ganado Wimbledon cinco veces, incluso el año pasado. Tiene un total de 16 títulos de Grand Slam, mientras las otras 15 mujeres en el torneo suman dos: Li Na en Roland Garros y Petra Kvitova en Wimbledon en el 2011.

Da miedo enfrentarse a Williams. En esta temporada tiene una foja impresionante de 46-2 y ha ganado sus últimos 34 partidos, la mayor racha ganadora para una mujer desde los 35 de su hermana mayor Venus en el 2000.

Y la estadounidense ha conquistado seis títulos en el 2013, el mismo número que las otras 15 mujeres combinadas.

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Howard Fendrich está en Twitter como: http://twitter.com/HowardFendrich