El puertorriqueño Javier Culson se alzó el domingo en los 400 metros con vallas en el Gran Premio de Birmingham por la Liga Diamante, en el que el campeón olímpico Félix Sánchez entró séptimo.

Culson triunfó con un registro de 48.59 segundos. Cinco finalistas olímpicos, incluso todos los medallistas, se enfrentaron en la carrera, que fue el primer desquite desde Londres.

En su debut en la temporada, el dominicano Sánchez cronometró 49.68.

Culson venía de quedar segundo en otras justas de la Liga Diamante, en Nueva York y Roma. Fue escoltado por el británico Rhys Williams, 34 centésimas atrás. Tercero quedó el estadounidense Michael Tinsley, rezagado 35 centésimas.

Por su parte, la nigeriana Blessing Okagbare superó a sus ilustres rivales Shelly-Ann Fraser-Pryce y Carmelita Jeter para imponerse en los 200 metros, coronando un día complicado para varios campeones olímpicos en su retorno a Gran Bretaña.

La competencia fue anunciada como un mano a mano entre Fraser-Pryce y Jeter, pero la triple campeona africana Okagbare tuvo una salida impecable y contuvo los embates de Fraser-Pryce, la jamaiquina dos veces campeona olímpica en los 100 metros, para ganar en 22.55 segundos.

La estadounidense Jeter, campeona mundial de los 200, terminó en un decepcionante séptimo puesto en 23.36.

"Solo me concentro en mí misma; no me importa con quiénes compita", aseguró Okagbare, que ganó bronce olímpico en salto en largo en 2008. "No subestimo a ellas dos, sé que son buenas".

El campeón olímpico Mo Farah entusiasmó al público local al ganar los 5.000 metros delante de los etíopes Hagos Gebrhiwet, Yenew Alamirew e Ibrahim Jeilan, pero no fue un gran día para muchos otros medallistas de oro de los Juegos de Londres.

Aries Merritt, el estadounidense dueño del récord mundial, llegó segundo en los 110 con vallas detrás de Ryan Brathwaite (campeón mundial del 2009) que registró 13.13 con viento de frente.

Entre las mujeres, la australiana Sally Pearson quedó cuarta en los 100 con vallas mientras las estadounidenses Dawn Harper-Nelson y Kellie Wells llegaron primera y segunda, respectivamente.

El jamaiquino Nesta Carter capitalizó la ausencia de los principales velocistas como Usain Bolt, Yohan Blake, Tyson Gay y Justin Gatlin para llevarse el primer puesto en los 100 metros con 9.99.

Fue la séptima competencia del año por la Liga Diamante. Habrá otras cuatro antes del campeonato mundial de Moscú que empezará el 10 de agosto.