Maria Sharapova, una de las favoritas, fue eliminada el miércoles por una rival apenas conocida el mismo día en que otros siete se retiraron por lesiones.

La rusa, tercera preclasificada y campeona aquí en el 2004, perdió 6-3, 6-4 ante la portuguesa Michelle Larcher de Brito en la segunda rueda. De Brito ocupa el puesto 131 en el escalafón del mundo y tuvo que jugar un torneo de clasificación para ganar una plaza en Wimbledon.

Es la segunda gran sorpresa del torneo apenas en su tercer día. Rafael Nadal, dos veces campeón, fue vencido el lunes por Steve Darcis, 135 en el escalafón.

Sharapova se resbaló y se cayó varias veces en la cancha de césped y recibió tratamiento médico de su entrenador en el segundo set.

Las lesiones dejaron afuera de Wimbledon el miércoles a tres figuras clave: la segunda preclasificada Victoria Azarenka, el belga que eliminó a Rafael Nadal en la primera rueda, y el estadounidense que ganó el partido más largo en la historia del tenis.

También se retiraron con lesiones el décimo clasificado Cilic (rodilla izquierda) y Radek Stepanek (tendón de la corva izquierda), que llegó a cuartos de final en el 2006.

El torneo perdió también a un excampeón, el ganador del 2002 Lleyton Hewitt, pero fue por resultado y no por lesión. El australiano fue eliminado por Dustin Brown, jamaiquino de nacimiento y nacionalizado alemán.

Brown, que se hizo ciudadano alemán en el 2010, ocupa el puesto 189 en el escalafón y tuvo que jugar un torneo de clasificación para ganar una plaza en Wimbledon. Dijo que "lloré como una niñita" al concretar su triunfo. Hasta este año nunca había ganado un partido en Wimbledon.

Azarenka abandonó el miércoles después de lesionarse la rodilla derecha durante el partido de la primera rueda contra María Joao Koehler. Se retiró minutos antes de su partido de segunda rueda contra Flavia Pennetta.

Azarenka, dos veces campeona del Abierto de Australia, llegó a semifinales en Wimbledon los dos últimos años y era candidata a enfrentar a Serena Williams en la final.

En su partido contra María Joao Koehler, Azarenka se cayó y se tomó la rodilla derecha mientras sollozaba. El miércoles reveló que los exámenes médicos le indicaron que tenía una contusión ósea pero que no podía recuperarse a tiempo.

"Tratamos todo lo que pudimos pero fue una caída muy significativa", afirmó. "Recuperarme en dos días parecía imposible".

Steve Darcis, que derrotó el lunes en tres sets al dos veces campeón Nadal en una de las mayores sorpresas en Wimbledon, se retiró debido a una lesión en el hombro derecho.

Darcis, 135 en el escalafón, debía enfrentar al polaco Lukasz Kubot.

"Después del partido, unas pocas horas después, empecé a sentir mucho dolor y no pude dormir esa noche", afirmó Darcis. "Vi al fisioterapeuta y al médico ayer. Hicieron un buen trabajo. Hoy estoy un poquito mejor. Pero es imposible jugar. No puedo hacer un saque. No tiene sentido salir a la cancha para retirarse después de dos games".

"Cuando uno le gana a un tipo como Rafa en la primera rueda uno quiere mostrar más, jugar más partidos", agregó Darcis. "Yo estaba jugando quizás el mejor tenis de mi vida. No poder salir hoy a la cancha es quizás mi mayor decepción".

John Isner, el estadounidense preclasificado 18, se retiró durante su partido de segunda rueda frente al francés Adrian Mannarino debido a una lesión en la rodilla izquierda.

Isner dijo que pareció una lesión en el tendón y no espera necesitar cirugía. "No puedo doblar la rodilla", dijo. "Puedo caminar siempre que mantenga la pierna rígida".

Por su parte Cilic comentó sobre los numerosos retiros por lesiones que "es un día negro; todo ocurrió hoy".