El francés Arnaud Demare (FDJ) se ha impuesto al esprint en la cuarta etapa de la Vuelta a Suiza, disputada entre Innertkirchen y Buochs, de 161 kilómetros de recorrido, tras la cual se mantiene como líder el suizo Mathias Frank (BMC), que entró en el gran pelotón.

Demare, que el próximo 26 de agosto cumplirá 22 años y que esta temporada se ha adjudicado el Gran Premio de Denain y los Cuatro Días de Dunkerque (ganó tres de las cinco etapas), venció hoy con un crono de 4 horas, 8 minutos y 23 minutos. Dio tiempo al gran grupo.

La etapa, con tan sólo un puerto de segunda categoría y uno de cuarta, no obstante, tuvo tres "héroes": el alemán Jens Voigt (RadioSchack), el esloveno Robert Vrecer (Euskatel) y el belga Olivier Kaisen (Lotto).

El trío, muy alejado en la clasificación general ya que el mejor era Voigt (a 20 minutos y 39 segundos del líder), se fugó en el kilómetro 2 y mantuvo la fuga, prácticamente, hasta ver de lejos la pancarta final de meta.

Llegaron a contar con una máxima ventaja de 4:17 (km.50), si bien en todo momento su escapada fue controlada por el pelotón, sabedor de que pagarían el esfuerzo y que serían absorbidos tarde o temprano si los perseguidores forzaran un poco el ritmo.

Así, a 42 kilómetros de la llegada, con la ascensión al Rengg (segunda categoría y de 950 m.), ya se descolgó del trío Kaisen, quedando sólo en cabeza Voigt y Vrecer. Ambos se fueron alternando en relevos con la esperanza de llegar a la meta y disputarse el triunfo de etapa.

Pero el gran grupo, con el equipo del líder Mathias Frank trabajando y la ayuda del Omega Pharma, ya les divisaba y estaba a poco más de dos minutos.

La ventaja de Voigt y Vrecer fue decreciendo paulatinamente y, a 5 kilómetros de llegada, demarró el primero de ellos y se fue en solitario en el intento de forzar el ritmo.

La fuga del Euskater Vrecer quedaba anulada por el pelotón a tres kilómetros de la meta; y la de Voigt apenas un kilómetro después.

El pelotón se iba a jugar el triunfo y se lo llevó Demare en un apretado esprint, precediendo al australiano Matthew Harley Goss (Orica GreenEdge) y al estadounidense Tyler Farrar (Garmin-Sharp), segundo y tercero, respectivamente. Mathias Frank mantiene el liderato de una general sin cambios.

Mañana, se disputará la quinta etapa, entre Buochs y Leuggern, de 176,4 kilómetros, con cinco puertos de cuarta categoría en los últimos sesenta kilómetros.

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-- Clasificaciones

- 4a. etapa

.1. Arnaud Demare (FRA/FDJ) 4h.08:23

.2. Matthew Harley Goss (AUS/Orica-GreenEdge) m.t.

.3. Tyler Farrar (USA/Garmin-Sharp) m.t.

.4. John Degenkolb (ALE/Team Argos-Shimano) m.t.

.5. Alexander Kristoff (NOR/Katusha) m.t.

.6. Heinrich Haussler (AUS/IAM Cycling) m.t.

.7. Peter Sagan (SVK/Cannondale Pro Cycling) m.t.

.8. Jens Debusschere (BEL/Lotto Belisol) m.t.

.9. Davide Cimolai (ITA/Lampre-Merida) m.t.

10. Jacopo Guarnieri (ITA/Astana Pro Team) m.t.

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- General

.1. Mathias Frank (SUI/BMC Rancing) 11h.48:01

.2. Roman Kreuziger (RCE/Saxo Tinkoff) a 23

.3. Rui Costa (POR/Movistar) a 35

.4. Giovanni Visconti (ITA/Movistar) a 53

.5. Thibaut Pinot (FRA/Francaisa des Jeux) a 57

.6. Bauke Mollema (HOL/Blanco) a 1:08

.7. Daniel Martin (IRL/Garmin) a 1:23

.8. Tanel Kangert (EST/Astana a 1:26

.9. Jean Christophe Peraud (FRA/AG2R) a 1:28

10. Tejay van Garderen (USA/BMC Racing) a 1:39.