El ganador del Kentucky Derby, Orb, es el caballo a vencer en Belmont Stakes.

Pese a terminar en cuarto lugar detrás de Oxbow en Preakness, Orb fue considerado favorito 3-1 en el pronóstico matutino para la carrera de 14 caballos presentado el miércoles para la última competencia de la Triple Corona. El potro entrenado por Shug McGaughey saldrá en el carril número cinco.

Oxbow, que arrancará del séptimo carril para el entrenador D. Wayne Lukas, fue la tercera opción de las apuestas con 5-1. Revolutionary, uno de los cinco caballos con los que el entrenador Todd Pletcher impondrá record de participación en la carrera, es el segundo favorito con 9-2. La carrera contará con la mayor cantidad de competidores desde 1996.

"Creo que Shug ha establecido a su caballo como el favorito hoy, y eso es lo correcto", dijo Lukas, que ha ganado 14 carreras de la Triple Corona — un record_, incluyendo Belmont cuatro veces. "Pero yo pienso que él sabe que tiene que hacerse cargo del asunto para sacarnos del camino, también".

Revolutionary no compitió en el Preakness después de terminar en tercer lugar en el Derby. Los otros caballos de Pletcher para la Belmont de 1,5 millas son la potra Unlimited Budget, Overanalyze, Palice Malice y Midnight Taboo.

Unlimited Budget, con la jinete Rosie Napravnik, tratará de convertirse en la cuarta potra en ganar Belmont. Rags to Riches, también de Pletcher, fue la potra en lograrlo más recientemente en 2007. Unlimited Budget, que comparte el cuarto sitio entre los favoritos con Freedom Child en 8-1, ganó sus primeras cuatro carreras antes de terminar en tercer lugar en Kentucky Oaks.

"Es una potra muy fuerte desde una perspectiva física, y será buena rival", dijo Pletcher. "Mi mayor preocupación es la milla y media".

McGaughey se dijo satisfecha con el sorteo, que colocó a su potro más cerca a la mitad del grupo en lugar del carril, que resultó ser un problema en Preakness.

"Simplemente no fue nuestro día. Fue el de Wayne Lukas y el de Oxbow. Y el de Gary Stevens", dijo McGaughey. "Vamos a reagruparnos y ojalá ustedes puedan ver al caballo correcto aquí el sábado".

Orb, con el jinete dominicano Joel Rosario, tratará de convertirse en el primer ganador de Derby y Belmont desde Thunder Gulch, que lo logró en 1995. Oxbow, por su parte, busca ser el primer ganador de Preakness y Belmont desde 2005, cuando lo hizo Afleet Alex.