El escritor Antonio Muñoz Molina fue galardonado hoy con el Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2013, al que optaban dieciocho candidaturas de once países, entre ellas las del también español Luis Goytisolo, el irlandés John Banville o el japonés Haruki Murakami.

Muñoz Molina (Úbeda -sur de España-, 1956) , académico de la Lengua y exdirector del Instituto Cervantes de Nueva York, es el primer escritor en lengua castellana que es distinguido con este galardón desde 2000, cuando lo ganó el guatemalteco Augusto Monterroso, y toma el relevo de los autores españoles que ganan el premio a Francisco Ayala (1998).

El escritor, que empezó como articulista, es autor de obras como "El invierno en Lisboa" (1987), con la que al año siguiente recibió los premios Nacional de Narrativa y la Crítica; "El jinete polaco", premios Planeta y Nacional de Narrativa en 1991 y 1992, respectivamente; o "Plenilunio" (1997), que obtuvo en 1998 el Premio Fémina a la mejor novela extranjera.

Autor también de colecciones de relatos -"Historia de detectives" y "Escritores y sus ciudades", ambas en 1998-, abrió el nuevo milenio con la novela "Sefarad" (2001), a la que siguieron "En ausencia de Blanca" (2003), "Ventanas de Manhattan" (2004), "El viento de la Luna (2006), "La noche de los tiempos" (2009) y las recopilaciones de cuentos "Nada del otro mundo" (2011) y de artículos "El Robinson urbano" (2012, versión que amplía la de 1984).

Elegido académico de la Lengua el 8 de junio de 1995, Muñoz Molina ingresó en la institución el 16 de junio de 1996 para ocupar el sillón "u" con un discurso dedicado al literato español de origen francés Max Aub.

Entre 2004 y 2006 dirigió el Instituto Cervantes en Nueva York, ciudad que le inspiró sus "Ventanas de Manhattan" (2004), con el trasfondo de los atentados del 11-S y que le valió el I Premio Quijote de Literatura en 2005.

Está casado en segundas nupcias con la escritora y articulista Elvira Lindo, autora del personaje radiofónico y literario "Manolito Gafotas", convertido también en serie de televisión.

El Premio Príncipe de Asturias de las Letras ha recaído en los últimos años en el novelista estadounidense Philip Roth (2012); el poeta y cantante canadiense Leonard Cohen (2011); el escritor libanés Amin Maalouf (2010); el narrador, ensayista y poeta albanés Ismaíl Kadaré (2009), y la escritora canadiense Margaret Atwood (2008).

El de las Letras es el quinto de los ocho premios que convoca anualmente la Fundación Príncipe de Asturias en fallarse, tras los galardones de las Artes, las Ciencias Sociales, Comunicación y Humanidades, e Investigación Científica y Técnica.

Los cuatro premios anteriores han sido concedidos, respectivamente, al cineasta austríaco Michael Haneke, la socióloga holandesa Saskia Sassen, la fotógrafa estadounidense Annie Leibovitz y, de forma conjunta, al físico teórico británico Peter Higgs, el belga François Englert y el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN).

Los Premios Príncipe de Asturias, cuyo acto de entrega se celebrará en octubre en Oviedo (norte), están dotados, cada uno de ellos, con una escultura de Joan Miró -símbolo representativo del galardón-, 50.000 euros (65.354 dólares), un diploma y una insignia.