El Partido Revolucionario Democrático, primera fuerza de la oposición en Panamá, inició hoy las elecciones primarias para escoger a diputados, alcalde, concejales y representantes de corregimientos, con vistas a los comicios generales de mayo de 2004.

Una fuente del comité electoral del PRD dijo a periodistas que todo el proceso de votación, que inicio a las 7.00 hora local (12.00 GMT), marcha en forma normal en todo el país.

Más de 560.000 afilados al PRD están habilitados para votar en estos comicios que contarán con 1.499 mesas distribuidas en 1.057 centros electorales en todo el país, explicó la fuente de la comisión electoral del colectivo.

Un total de 4.435 aspirantes a cargos de elección popular participarán en estas primarias, que concluirán a las 16.00 hora local (21.00 GMT) y que son supervisadas por el Tribunal Electoral.

Para diputados participarán 227 aspirantes, mientras que para alcaldes serán 337, para concejales 28 y para representantes de corregimientos (localidades que conforman un distrito) unos 3.843 precandidatos.

Por la alcaldía de la ciudad de Panamá, que es uno de los cargos más importantes en estas primarias, participarán el diputado José Luis Fábrega, de 51 años, y la excandidata presidencial Balbina Herrera, de 59 años.

Un tercer precandidato, el exdirector del Sistema Nacional de Protección Civil (SINAOPROC) Roberto "Bobby" Velásquez, renunció a sus aspiraciones a comienzos de esta semana por una polémica surgida con el aspirante José Luis Fábrega.

El candidato presidencial del PRD, Juan Carlos Navarro, dijo a periodistas que esperan la participación de afiliados en estas votaciones de entre 25 y 30 por ciento.

Navarro, exalcalde de la ciudad de Panamá,logró la candidatura presidencial del PRD con el 94 % de los votos en las primarias de su partido para mandatario, el 10 de marzo pasado.