El grupo humanitario establecido en Haití por el actor estadounidense Sean Penn anunció el viernes que va a patrocinar a cinco corredores haitianos para que participen en el maratón de Nueva York en noviembre.

J/P Haitian Relief Organization va a patrocinar a los tres primeros hombres y dos mujeres en una media maratón que se correrá en Puerto Príncipe el domingo.

Ron Baldwin, director ejecutivo de J/P HRO, dijo que la decisión de patrocinar a los corredores haitianos para el maratón de Nueva York fue inspirada en parte por una historia de Associated Press. El reportaje de enero se centraba en el corredor haitiano de larga distancia Astrel Clovis, quien enfrenta numerosos obstáculos mientras corre por las calles de la capital haitiana tres años después que fuese devastada por un terremoto.

"Es una historia inspiradora", dijo Baldwin de Clovis. "Después del terremoto, él está corriendo. Se entrena solo, y no tiene respaldo. Nosotros decidimos darle una oportunidad. Y la idea creció y se convirtió en apoyo para un equipo".

Clovis tiene una buena oportunidad de ser seleccionado para Nueva York. Es el favorito entre los más de 50 corredores que participarán el domingo en la carrera patrocinada por el gobierno. Clovis finalizó segundo en un maratón en la vecina República Dominicana en diciembre con un tiempo de dos horas y 42 minutos.

"Es mi sueño — participar un maratón así", dijo Clovis por teléfono. "Estoy muy excitado por la posibilidad de representar a Haití en el maratón en Nueva York, si me clasifico".

J/P HRO ha asegurado 10 puestos en el maratón, cinco para corredores haitianos y cinco para celebridades y filántropos que participarán para recaudar fondos para el grupo.

"Lo que motivó esto fue dar una oportunidad a corredores que de otra forma no la tendrían", dijo Baldwin.

Penn fundó J/P HRO poco después del sismo del 2010, y desde entonces se ha convertido en un embajador itinerante para Haití. Su grupo ha reubicado a la mayoría de las personas desplazadas de un campo de golf en Puerto Príncipe y demolido el Palacio Nacional — que se desplomó durante el terremoto.

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Trenton Daniel en http://twitter.com/trentondaniel