Se temía que Carlos Muñoz se vería desbordado con su primera experiencia en las 500 Millas de Indianápolis.

Pero el novato colombiano superó todas las expectativas al terminar el domingo en el segundo lugar de la mítica carrera.

Muñoz, de 21 años, culminó detrás del brasileño Tony Kanaan en una emocionante carrera que llegó a su fin con una bandera amarilla.

También silenció a los escépticos que se temían que el joven colombiano solamente contaba con una máquina veloz pero no con la experiencia necesaria para enfrentar su debut en IndyCar y en una pista tan exigente.

Sin embargo, evitó poblemas durante toda la carrera y condujo hábilmente, logrando situarse al frente cinco veces en un total de 12 vueltas.

Pero esta fue una excepción de Muñoz en la serie IndyCar, al menos por ahora. Su labor principal es conducir para el equipo de Michael Andretti en Indy Lights, una serie de segunda categoría que actualmente cuenta sólo con aproximadamente 10 competidores regulares.

Este será su foco principal.

"No lo sé. Quizá Michael tenga planeado algo", dijo Muñoz. "Pero por ahora, Indy Lights sigue siendo mi competencia principal. Así seguirá siéndolo. Veremos lo que sucede".

Después de que el bólido de Graham Rahal se impactó en el muro interior, Muñoz recibió la bandera verde en tercer lugar a tres vueltas del final. Kanaan se escabulló al lado de Ryan Hunter-Reay para tomar el liderato, y el colombiano pasó a su compañero de equipo por el segundo lugar.

Hasta ahí no más.

Muñoz claramente mostró su potencial en IndyCar. Quizá no se verá esta temporada, pero en los años por venir. Esperaba emular a su ídolo y compatriota Juan Pablo Montoya, que ganó la Indy 500 como novato en 2000, con lo cual lanzó una trayectoria que lo llevó a Fórmula Uno y ahora a NASCAR.

Su futuro dependerá de lo que decida Andretti.

"Depende de él", dijo Muñoz. "Yo tengo que hacer mi trabajo. Sigo siendo el líder del campeonato Indy Lights. Este fue mi objetivo principal desde que inició el año. Esta fue una carrera más para adquirir más experiencia y salió realmente bien, pienso que más de lo que se esperaba".

Su próxima carrera será en Milwaukee dentro de tres semanas.