Carole King todavía no ha dado todo en la música.

La cantautora de 71 años conocida por éxitos como "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman" y "You've Got A Friend" recibirá el mayor galardón oficial a la música popular en Estados Unidos. Las celebraciones comenzarán el martes, cuando sea reconocida con un concierto en el que participarán, entre otros, el jazzista cubano Arturo Sandoval y el cantautor peruano Gian Marco.

King es la primera mujer en obtener el Premio Gershwin a la Canción Popular en la Biblioteca del Congreso, y los festejos por la ocasión continuarán el miércoles, cuando el presidente Barack Obama le entregue el premio en una ceremonia y concierto en la Casa Blanca en el que participarán Gloria Estefan y Billy Joel, entre otros artistas.

King dijo a The Associated Press que es un gran honor ser reconocida en un lugar tan histórico con un homenaje inesperado. Tras recibir el premio King se unirá a un grupo de músicos galardonados que incluye a Paul McCartney, Stevie Wonder y Paul Simon.

"Es otro de los importantes mensajes para las mujeres jóvenes sobre que las mujeres son importantes, las mujeres marcan la diferencia", dijo King. "Que la música popular sea reconocida por la Biblioteca del Congreso como algo que tiene un lugar valioso en la historia es muy importante para mí".

El año pasado King dejó entrever que le gustaría retirarse de la música cuando su libro de memorias "A Natural Woman" sea publicado. Pero desde entonces ha emprendido una gira por Australia y planea cantar en un concierto benéfico para apoyar a las víctimas de los ataques con explosivos en el maratón de Boston.

En el concierto del Premio Gershwin planea presentar una canción que escribió con Hal David, titulada "I Believe in Loving You". La cantante dijo a AP que planea lanzarla como un sencillo el próximo mes para rendir homenaje a David, quien ganó el premio y murió el año pasado.

"Espero que esta se convierta en una canción que la gente quiera poner en sus bodas", dijo. "Es tan romántica. Hal es un gran compositor y sus letras vivirán para siempre".

King dijo que está demasiado ocupada como para retirarse.

Este mes recibió un doctorado honorario del Colegio de Música de Berklee junto con Willie Nelson y Annie Lennox. Y se está preparando un musical en Broadway basado en su vida.

"Sigo pensando que sería lindo retirarme, pero al parecer todavía no ha llegado el momento", dijo.

King comenzó su carrera en la música cuando pudo alcanzar el piano para tocarlo en Brooklyn, Nueva York.

El piano, dijo, desató una "conexión mágica" para su interés innato por la música. Quedó encantada desde el comienzo.

"Creo que yo estaba atraída a ella y ella estaba atraída a mí. Como fuera, no era algo que yo tratara de manipular", dijo King. "Lo único que hacía era buscar que se escucharan las canciones".

King escribió su primer éxito a los 17 años, "Will You Love Me Tomorrow", para las Shirelles con su entonces esposo Gerry Goffin. Su álbum revelación de 1971 "Tapestry" sigue siendo uno de los más vendidos de todos los tiempos. Es el primer álbum de una solista en ser certificado diamante, superando los 10 millones de copias vendidas. El disco incluía el éxito "It's Too Late" y "I Feel the Earth Move", así como "You've Got a Friend" grabada por James Taylor.

Cientos de artistas han grabado sus canciones, incluyendo los Beatles, Mary J. Blige, Cher, Phil Collins, Aretha Franklin y Barbra Streisand.

En parte eso es lo que hace a King tan importante, dijo el bibliotecario del Congreso James Billington.

"Cuando los Beatles bajaron del avión, la primera persona a la que querían conocer en Estados Unidos era a Carole King", dijo. "Era un fenómeno entre los mismos artistas. Eso es un aval importante".

En 1990, King y Goffin fueron incorporados al Salón de la Fama del Rock and Roll.

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Brett Zongker está en Twitter como: https://twitter.com/DCArtBeat