El Festival de Cine de Cannes tuvo un comienzo a toda orquesta el miércoles con la presencia de Steven Spielberg como presidente del jurado y el estreno europeo de "El gran Gatsby", de Baz Luhrmann.

La lluvia no afectó el arranque de 12 días de extravagancia en la rivera francesa, donde decenas de las películas más ambiciosas del mundo serán presentadas, aunque innegablemente el miércoles era uno de los días estelares.

Spielberg ha presentado sus películas en Cannes antes, incluyendo "E.T." y "Sugarland Express", pero nunca en competencia. Su presencia es una rareza en el festival, que lo ha recibido como todo un jefe de estado, como un rey del cine.

Spielberg preside el jurado que definirá quién se lleva la Palma de Oro, de entre 20 películas en competencia. Este año el jurado también es un panel de estrellas intimidante con nombres como Nicole Kidman, Ang Lee y Christoph Waltz.

"Todos nos critican", dijo Spielberg. "Así que es nuestro turno".

La adaptación de Luhrmann en 3D de la novela de F. Scott Fitzgerald, con Leonardo DiCaprio como protagonista, inauguró el festival, para sorpresa de muchos, pues ya se estrenó en Norteamérica, donde recaudó 51,1 millones de dólares en su primer fin de semana.

Luhrmann observó en una conferencia de prensa que la cinta llevó a la novela a la cima de la lista de best sellers, con ventas en una semana que superan las de toda la vida del autor, y DiCaprio añadió con una sonrisa: "Y a la adaptación cinematográfica no le va nada mal en la taquilla".

Pero a pesar de que "Gatsby" tuvo su paso triunfal por la alfombra roja en Cannes, en el festival ha enfrentado críticas variadas, pues a muchos les incomoda el estilo ostentoso de la cinta.

"Yo sabía que sería así", dijo Luhrmann al recordar que la novela de F. Scott Fitzgerald tuvo una fría recepción de la crítica cuando apareció en 1925. "Sólo me importa que la gente venga a verla".

"Gatsby" se exhibe fuera de competencia en el festival, pero Spielberg tendrá mucho con qué entretenerse. Cineastas reconocidos internacionalmente como Roman Polanski ("La Venus à la fourrure"), Asghar Farhadi ("The Past) y Jim Jarmusch ("Only Lovers Left Alive") estrenarán sus películas con la intensión de llevarse un premio.

Cada año el presidente del jurado de Cannes es psicoanalizado para tratar de predecir al ganador de la Palma de Oro y este año no es la excepción. Algunos consideran que Spielberg se inclinará por las películas conmovedoras y afables como las que lo han hecho famoso y otros creen que tratará de contradecir esas presuposiciones con una elección más audaz.

El jurado internacional también incluye al director rumano Cristian Mungiu, a la cineasta escocesa Lynne Ramsay, el director japonés Naomi Kawase, el actor francés Daniel Auteuil y a la estrella de Bollywood Vidya Balan.

"Voy a volver a ver la película de Sidney Lumet '12 hombres en pugna' como capacitación para prepararme para el último día de deliberaciones", dijo Spielberg con una sonrisa.

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Jake Coyle está en Twitter como http://twitter.com/jake_coyle