Dos astronautas se preparan para una posible caminata espacial el sábado para subsanar una filtración de refrigerante en la planta de energía de la estación espacial internacional.

La NASA dijo que los seis tripulantes de la estación en órbita no corren peligro. La pérdida de amoníaco obligó a cerrar uno de ocho paneles solares que suministran energía a la estación, pero puede operar bien con los siete restantes, dijo el vocero Kelly Humphries.

La agencia espacial decidirá el viernes por la tarde si se necesitará la caminata el sábado. Uno de los veteranos designados para la tarea debe regresar a Tierra el lunes, uno de los motivos por los cuales la NASA desea hacerlo este fin de semana, agregó.

El capitán de la estación, el canadiense Chris Hadfield, dijo el viernes a los controladores de la NASA que la tripulación está completamente preparada para la caminata espacial.

Hadfield tuiteó que la tripulación estaba trabajando "como un reloj" y dijo que los dos astronautas están preparando sus trajes espaciales.

La filtración se produjo en una de las líneas de radiación que refrigeran los sistemas de energía. El vocero de la NASA Rob Navias dijo que se anticipaba que ese conducto se quedaría sin amoníaco el viernes. Pero la energía fue recanalizada y operaba normalmente, agregó.

"Se ignora la causa de la filtración", dijo.

De ser necesario, los astronautas estadounidenses Chris Cassidy y Tom Marshburn podrían hacer una caminata espacial de seis horas. Han recibido entrenamiento para este tipo de reparaciones.

Navias acotó que es uno de los doce tipos principales de reparaciones de emergencia que todos los astronautas que practican caminatas en el espacio se preparan para efectuar.

En 2009, Cassidy y Marshburn fueron a la estación espacial en el transbordador Endeavour y salieron al espacio juntos para cambiar una batería en el mismo lugar de la filtración, "de modo que conocen esa área minuciosamente", dijo Navias.

Marshburn, Hadfield y el cosmonauta ruso Roman Romanenko deben regresar a Tierra el lunes. Humphrey dijo que si se necesita la salida al espacio, a la NASA le agradaría que lo hicieran los experimentados Cassidy y Marshburn. El administrador de la NASA Charles Bolden dijo el viernes a la prensa en Virginia que los tres astronautas regresarán a Tierra el lunes según lo previsto.

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El periodista de AP Brock Vergakis contribuyó a este informe desde Hampton, Virginia.

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En la red:

NASA: http://www.nasa.gov/mission_pages/station/main/index.html

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Seth Borenstein está en Twitter como: http://twitter.com/borenbears