El cantante senegalés Youssou N'Dour y la compositora finlandesa Kaija Saariaho recibieron el Premio Polar a la Música 2013, el más prestigiado reconocimiento de Suecia para músicos.

Ambos recibirán 1 millón de coronas (153.300 dólares) y asistirán a la ceremonia de premiación en Estocolmo el 27 de agosto.

N'Dour, de 53 años, quien ha colaborado con artistas como Sting, Bruce Springsteen y Neneh Cherry, tiene una voz que "engloba la historia completa de un continente y su futuro, su sangre, su amor, sus sueños y su poder", dijo el comité del premio.

El comité elogió al músico por preservar un archivo oral de historia tribal en la tradición de los griot, o narradores, del occidente africano.

"Un griot del occidente africano no sólo es un cantante, sino un narrador, poeta, intérprete de alabanzas e historiador oral. Youssou N'Dour mantiene la tradición de los griot y ha demostrado que también puede cambiarse a una narrativa sobre el mundo entero", dijo el comité.

"Con su banda Super Étoile de Dakar, extremadamente exuberante, y sus discos políticos e innovadores en el terreno musical, Youssou N'Dour ha trabajado para terminar con las diferencias entre su religión, el Islam, y otras religiones".

A su vez el comité describió a Saariaho, de 60 años, como una compositora única que "examina en nuevos términos lo que puede ser la música" al combinar instrumentos acústicos con electrónicos y computadoras.

"Ha escrito música de cámara, obras orquestales y óperas", dijo el comité en un comunicado. "Kaija Saariaho es una maestra moderna que abre nuestros corazones".

El premio fundado en 1989 por el fallecido Stig Anderson, mánager de los astros suecos de ABBA, se ha entregado anualmente desde 1992 y suele compartirse entre un artista pop y un músico clásico. Agasajados previos incluyen a Patti Smith, Paul McCartney, Joni Mitchell y grupos como Pink Floyd y Led Zeppelin.