Will.i.am quiere ser famoso como creador, no sólo como músico, sino como hacedor todo tipo de objetos, desde autos a audífonos.

El vocalista de The Black Eyed Peas es el "director de innovación creativa" de la fabricante de chips Intel. También está asociado con Coca-Cola para desarrollar una nueva marca de productos, como audífonos y ropa, creados con botellas y latas recicladas.

Eso no quiere decir que el ganador de siete premios Grammy — quien produce, escribe, canta y rapea — no ha perdido el oído para los éxitos musicales. Tres canciones de su nuevo disco "(hash)willpower" — con colaboraciones de Justin Bieber, Britney Spears y Miley Cyrus — están en este momento en la lista Hot 100 de Billboard.

Se trata de su cuarto álbum solista, pero es el primero en seis años y el primero desde que los Peas se convirtieron en estrellas mundiales con éxitos como "Boom Boom Pow" y "I Gotta Feeling". Como artista solista, will.i.am todavía tiene que igualar el éxito de los Peas en cuanto a ventas de discos, su más reciente disco debutó en el puesto 9 de la lista Top 200 de Billboard esta semana con 29.000 copias vendidas, según Nielsen SoundScan.

Pero la visión del éxito de will.i.am ha crecido hasta llegar más allá de las listas de popularidad. El músico de 38 años originario de Los Angeles charló con The Associated Press en un estudio de grabación sobre temas tan variados como Notorious B.I.G. y su fallecida abuela.

AP: En una canción del nuevo álbum, citas un verso de Notorious B.I.G. sobre aparecer en la portada de la revista Fortune, algo que hiciste recientemente. ¿Esto te hace pensar en los lejos que ha llegado el hip hop?

will.i.am: La línea dice 'Willy está presumiendo, emocionado en la portada de Fortune, cinco doble cero, enviando vibra a los marcianos". El hecho de haber mandado una canción a Marte (planeta donde estrenó "Reaching for the Stars") es como "¡guau!" y estar en la portada de la revista Fortune y que Biggie Smalls haya dicho eso en una rima sin haber estado en la portada de Fortune era como '¡guau!' Simplemente un montón de momentos "¡guau!". ... Mi carrera musical no tenía nada que ver con eso. La portada de Fortune surgió por disciplina reciente, sacrificios y sueños que he tenido en la otra parte de mi carrera. Me refiero a la filantropía, ser un empresario y pensar diferente.

AP: ¿Te imaginas haciendo sólo eso, sin hacer música?

will.i.am: Sigo haciendo música, hay que promover las cosas que uno hace. Así que uso mi música para llamar la atención hacia las cosas que hago. ... es la forma original de usar la música. La gente que hacía música nuca participó en las cosas que se vendían alrededor de ella. Por ejemplo, antes había una industria musical, la gente tocaba música en bares y cantinas. .. La música sigue vendiendo alcohol en los bares. ... Y la música vendía radios, tornamesas y aparatos para CD, pero los músicos nunca participaban en esos negocios. Y si se atrevían a vender algo fuera de ese círculo de productos eran unos vendidos. Ahora Dr. Dre tiene (los audífonos) Beats. Y su música y todo lo que representa vende productos. ... Así que ojalá que los músicos entiendan el hecho de que deberíamos estar vendiendo las cosas que queremos hacer, hacernos creadores. Y nuestra música vende las cosas que llevamos al mercado.

AP: Los Black Eyed Peas anunciaron que se tomarían una pausa hace dos años, ¿cuándo empezaste a trabajar en el disco?

will.i.am: Empecé a trabajar en '(hash)willpower' hace unos dos años o dos años y medio. Cuando estás en un grupo como los Black Eyed Peas y tienes éxito la compañía con la que estás sólo quiere que hagas eso. Y ellos no ven que puedes ser exitoso fuera de eso. Así que tuve que hacer '(hash)willpower' por mi cuenta, financiarlo, pagar por él. ... Hay muchas cosas en juego. Si no tienes éxito echas a perder a tu grupo. ... Muy poca gente tiene éxito fuera de su grupo cuando el grupo es exitoso, así que ha sido una traba.

AP: Le dedicaste el disco a tu fallecida abuela Sarah Ann Cain (quien murió a finales del año pasado). ¿Qué influencia tuvo ella en ti?

will.i.am: Venimos de los proyectos de vivienda popular — de East L.A. y vivimos con subsidios la mayoría de nuestras vidas. Muchos de mis amigos murieron por las drogas, como cualquier persona urbana que viene de la zona de donde soy yo. Pero mi abuelita era la superabuela. Nadie se metía con mi familia en mi barrio porque todos amaban a mi abuelita. Ella rezaba por todos. ... Éramos una de las primeras familias del barrio y los logré sacar. La música me lo permitió, me ayudó a sacar a mi familia de ahí. ... Si alguien me dio forma, me moldeó — mi mente, mi perspectiva, mi corazón, fue mi abuelita. ... Ya no está con nosotros pero sigue aquí.

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Ryan Pearson está en Twitter como http://www.twitter.com/ryanwrd