El piloto británico de Mercedes Lewis Hamilton se llevó el sábado la primera posición de largada para el Gran Premio Chino de Fórmula Uno en Shanghai.

Hamilton registró una vuelta de 1 minuto, 34.484 segundos en el Circuito Internacional de Shanghai, un cuarto de segundo mejor que el finés Kimi Raikkonen, de Lotus. El español Fernando Alonso, de Ferrari, fue tercero.

"Es una sensación increíble, estoy muy contento de conseguir nuestra primera pole en un buen tiempo", dijo Hamilton. "Estoy extasiado".

"No puedo replicar a los críticos con un solo resultado, pero poco a poco, mientras avancemos y mejoremos, van a ver que se equivocaron. Me siento muy agradecido porque pudo haber pasado otra cosa. Fue una decisión importante para mí y un gran paso, pero fue la correcta".

La sesión clasificatoria permitió a los pilotos restringir su tiempo en la pista para preservar sus neumáticos para la carrera, y los primeros 10 solamente tuvieron una vuelta a toda máquina en la última etapa.

Jenson Button, de McLaren; y Sebastian Vettel, de Red Bull, decidieron dar sus vueltas con los neumáticos más duros, sacrificando posición en la largada para poder tener mayor durabilidad al inicio de la carrera. Button fue octavo y Vettel noveno.

De los tres primeros, Hamilton muy probablemente será el primero en irse a los pits, pues Mercedes ha degradado rápidamente los neumáticos suaves el fin de semana.

El británico tiene fe en la decisión de su equipo de arrancar con los neumáticos suaves y no seguir el ejemplo del líder Vettel.

"Yo tengo estrategas muy buenos y simplemente confío en ellos y sus decisiones", dijo Hamilton. "No importa la estrategia que uses, todo el mundo va a batallar con los neumáticos".

Mark Webber, de Red Bull, tuvo problemas con la presión de combustible, lo que le dejó 14to. Nico Rosberg, de Mercedes, que ganó aquí el año pasado, se calificó cuarto, por delante del brasileño Felipe Massa, de ferrari, Romain Grosjean, de Lotus, y Daniel Ricciardo, de Toro Rosso. Nico Hulkenberg, de Sauber, arrancará 10mo.