A poco de bajar del avión, el actor venezolano Edgar Ramírez se subió a un cuadrilátero y se puso unos guantes de box con la ayuda del hijo del legendario Roberto Durán.

Ramírez asumió con entusiasmo y habilidad la primera jornada de entrenamiento del papel que inicialmente estaba reservado para el mexicano Gael García Bernal, quien iba a encarnar a Durán en la película "Manos de Piedra", sobre la pintoresca vida del campeón de boxeo panameño y en la que actuará Robert De Niro.

La cinta, que se rodará totalmente en Panamá en los próximos meses, sufrió la baja de García Bernal, quien por contratiempos en su agenda no podía estar en la filmación de las escenas con De Niro, el cual hará el papel de uno de los entrenadores del púgil panameño, Ray Arcel.

"Las fechas que funcionaban para De Niro no funcionaban para Gael. Son cosas que pasan a menudo en las películas con estrellas de este calibre", explicó el director venezolano Jonathan Jakubowicz al responder el viernes un correo electrónico a The Associated Press. "Gael se ha portado muy bien con nosotros siempre y el único contratiempo que hubo fue las fechas".

La salida del actor mexicano dio lugar a la contratación de Ramírez, quien esta semana arribó a Panamá y de inmediato puso manos a la obra. El cambio de protagonista fue bien recibido por Durán, quien "confía mucho en nosotros y en la suerte, y está contento porque finalmente llegó la hora de filmar la película", señaló Jakubowicz.

Durante sus prácticas en el ring Ramírez contó con la ayuda de uno de los hijos de Durán.

"Conozco a Edgar desde hace diez años", destacó Jakubowicz. "Su carrera ha sido impresionante y ahora todo Hollywood está detrás de él".

Ramírez, de 36 años, ganó notoriedad internacional en 2010 como protagonista en la película francesa "Carlos", en la que encarnó al terrorista Carlos "El Chacal", y recientemente participó en la cinta "Zero Dark Thirty" de Kathryn Bigelow, que recrea el operativo militar que puso fin al líder terrorista Osama bin Laden.

Jakubowicz aseguró que su compatriota tiene la personalidad para encarar la figura de Durán, actualmente de 61 años, y que sólo lo hizo trepar en el cuadrilátero para impresionar a todos.

"No sólo tiene el 'look' y la fuerza necesaria para encarnar la furia y el carisma de Durán, sino que es impresionantemente inteligente", resaltó. "Esta semana hemos estado trabajando juntos en Panamá y está absorbiendo el personaje con una habilidad tan grande que tiene a todo el equipo eufórico de emoción".

"He soñado trabajar con él desde hace diez años y que ese sueño se haya hecho realidad con este proyecto, al que le he dedicado tanto esfuerzo, es algo maravilloso", agregó.

El director venezolano se dio a conocer internacionalmente con la película "Secuestro Express" (2005), y durante un largo periodo se concentró en estudiar la vida e historia de Durán para la cinta.

Durán nació en un hogar pobre y se crió en un barrio miserable de la capital. De una niñez en la que trabajó como lustrador de zapatos pasó a convertirse en la mayor figura del boxeo panameño y uno de los pugilistas más renombrados en América Latina, al ganar cuatro títulos mundiales en categorías distintas.

"Manos de Piedra" es una película de superación y valentía, indicó Jakubowicz. El proyecto se atrasó un par de meses por el cambio, aunque todo lo demás "sigue igual", aclaró.

Involucrar a De Niro en la cinta representó seis meses de trabajo para que el actor y director estadounidense aceptara hacer el guión.

"De Niro es una enciclopedia de boxeo y ha trabajado con varios de los cineastas y escritores más importantes de la historia", afirmó Jakubowicz. "Conversamos por horas sobre cada escena, evaluamos cada línea de diálogo y fuimos perfeccionando cada día el guión. De hecho todavía lo estamos haciendo".

La próxima semana el elenco se reunirá en Nueva York para revisar el guión por primera vez en conjunto.

"Son muchos años de trabajo para llegar a este punto y estamos muy emocionados", señaló.

La cinta cuenta con un presupuesto de 14 millones de dólares, de los cuales 2,8 millones los aportará el gobierno panameño.

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Juan Zamorano está en Twitter como: http://twitter.com/Juan_Zamorano