Palmeiras de Brasil derrotó 1-0 a un aguerrido Libertad de Paraguay el jueves para encaramarse al primer lugar del Grupo 2 de la Copa Libertadores y avanzar a octavos de final del torneo.

Tras la penúltima fecha del grupo, Palmeiras suma 9 puntos, Libertad tiene 8, Tigre de Argentina 6 y Sporting Cristal de Perú quedó sin posibilidades con 5 puntos.

Charles adelantó a Palmeiras a los 52 minutos, cuando el dominio del local era persistente. Charles anotó con tiro de corta distancia, recogiendo un rebote en un defensor paraguayo tras disparo de Wesley desde fuera del área.

Libertad sorprendió de entrada con una postura ofensiva abierta, generando claras situaciones de peligro para el arquero Fernando Prass, pero la defensa de Palmeiras se organizó bien y logró enfriar pronto el entusiasmo del visitante.

Palmeiras comenzó a tomar el control de las acciones y gradualmente relegó al Libertad a su territorio y a defenderse durante largos pasajes, pero sin mayor efectividad.

La habilidad de Vinicius complicó repetidamente a la defensa paraguaya, que cuando fue necesario recurrió a la rudeza.

Los tiros libres llovidos de Sousa sobre el área fueron peligro frecuente para la defensa paraguaya, pero los brasileños no estuvieron afortunados en el juego de cabeza.

A media hora del final, Palmeiras quedó con 10 hombres por la expulsión de Wesley, que recibió su segunda tarjeta amarilla.

Con un hombre de más, Libertad buscó con insistencia el empate que le retenía el primer lugar del grupo e hizo pasar algún susto a la defensa palmeirense, especialmente con un remate de cabeza de Pedro Benítez que el arquero Prass apenas logró despejar con el pie izquierdo. Y un remate cruzado de Miguel Samudio que rozó el poste.