Jay Leno dejará "Tonight Show" a principios del próximo año para ser reemplazado por Jimmy Fallon, informó NBC el miércoles, además de que el famoso programa regresará a Nueva York.

Fallon se hará cargo del programa más o menos por el tiempo de los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo año. El productor veterano de "Saturday Night Live" Lorne Michaels será el productor ejecutivo de "Tonight".

NBC no dijo quién reemplazará a Fallon en el horario de "Late Night", que se transmite a las 12:30 a.m., aunque algunos consideran que Seth Meyers de "Saturday Night Live" es un buen candidato.

Los cambios en "Tonight", el programa nocturno de mayor duración y el más popular en la televisión estadounidense, habían sido reportados en varios medios antes pero se habían confirmado por el canal hasta ahora. Según reportes NBC terminó sus negociaciones con Fallon sobre una extensión de su contrato.

Steve Burke, director general de NBC Universal, dijo que el canal decidió hacer los cambios mientras que Leno sigue en la cima de los ratings, como cuando él fue el reemplazo de Johnny Carson en "Tonight" en 1992.

"Jimmy Fallon es un talento único y este es su momento", dijo Burke.

Leno felicitó a Fallon en un comunicado.

"Espero que tengas tanta suerte como y que conserves el trabajo hasta que tú seas el viejo", dijo. "Si me necesitas estaré por aquí cerca".

Fallon dijo: "Me emociona conducir un programa que empieza hoy y no mañana".

NBC ha construido discretamente un nuevo estudio para Fallon en sus oficinas en el Rockefeller Center. "Tonight" comenzó en Nueva York en la década de 1950 pero Carson se lo llevó a California en 1972. A partir del próximo año Fallon, Letterman, Jon Stewart y Stephen Colbert conducirán sus programas nocturnos en Nueva York. Jimmy Kimmel de ABC y Conan O'Brien de TNT tendrán los principales programas nocturnos en California.

"El programa 'Tonight' traerá más trabajos y actividad económica a nuestra ciudad, nos da mucha alegría que alguien de Nueva York regrese el programa a donde comenzó, y a dónde pertenece", dijo el alcalde de la ciudad Michael Bloomberg.