El ala-pívot argentino Luis Scola surgió con su mejor inspiración encestadora en el cuarto periodo al conseguir 14 puntos y los Suns de Phoenix ganaron por paliza de 99-76 a Los Ángeles Lakers que jugaron por segunda noche consecutiva sin el escolta estrella Kobe Bryant, lesionado.

Si el domingo, en su campo del Staples Center, los Lakers pudieron sobrevivir sin Bryant ante los Kings de Sacramento (113-102), esta vez frente a otro equipo perdedor de la Conferencia Oeste --el penúltimo clasificado-- sólo pudieron aguantar en el partido tres cuartos.

Scola, que aportó los 14 puntos en el cuarto periodo, dejó en evidencia la pobre defensa que tienen los Lakers, y también a los hombres altos que nunca pudieron controlarlo.

El internacional argentino, que salió de reserva para jugar 20 minutos, anotó 5 de 11 tiros de campo, incluido el segundo triple que consigue en lo que va de temporada, capturó nueve rebotes -seis fueron defensivos-, y repartió dos asistencias.

Junto a Scola, otros cinco jugadores de los Suns, que rompieron racha de cuatro derrotas consecutiva, tuvieron números de dos dígitos, incluidos tres reservas más que al final hicieron una aportación de 52 puntos por 17 de los Lakers.

El alero Wesley Johnson fue el mejor titular de los Suns al anotar 14 tantos y capturó nueve rebotes, mientras que el base esloveno Goran Dragic logró un doble-doble de 12 tantos y repartió 10 asistencias, en el duelo que mantuvo con el exjugador de los Suns, el veterano canadiense Steve Nash, que también fue su "maestro".

El partido se decidió en el cuarto periodo cuando el ataque de los Suns logró un parcial de 28-10 y su defensa anuló a los jugadores claves de la ofensiva de los Lakers, que como equipo sólo tuvo un 33 (29-87) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 23 (5-22) de triples.

Nash lideró el ataque de los Lakers al conseguir 19 puntos, pero anotó sólo 6 de 17 tiros de campo, y repartió cuatro asistencias, sin que de nuevo pudiese ser el director del juego de equipo angelino.

Menos inspiración ofensiva mostró el pívot Dwight Howard que logro un doble-doble de 16 puntos, pero falló 12 de 18 tiros de campo, capturó 11 rebotes y puso un tapón.

El base reserva Steve Blake llegó a los 13 puntos que lo dejaron como el sexto hombre, pero al igual que el resto de sus compañeros desapareció en el cuarto periodo.

La derrota dejó a los Lakers con marca de 36-33, octavos en la Conferencia Oeste, a dos juegos de los Jazz de Utah (34-33), que son novenos y también perdieron en su campo por 83-90 frente a los diezmados Knicks de Nueva York.

Los Lakers, que también tienen la baja del ala-pívot español Pau Gasol, perdieron la oportunidad de acercarse al séptimo opuesto que ocupan los Rockets de Houston (36-31) y que tuvieron jornada de descanso.

Gasol podría regresar a la competición esta misma semana después de haber sido baja desde el pasado 5 de febrero con una lesión en el pie derecho, mientras que Bryant trata de recuperarse de un esguince de tobillo izquierdo.