Carlos Bocanegra, capitán de Estados Unidos desde el 2007, fue dejado afuera del equipo que enfrentará a Costa Rica y México por las eliminatorias de la Copa Mundial de fútbol.

El defensor es suplente en el Racing de Santander, de la segunda división de España, donde milita, y había ido perdiendo presencia en la selección. Integró el plantel que perdió el mes pasado 2-1 con Honduras, pero no jugó.

Bocanegra, de 33 años, ha jugado 110 partidos con la selección.

Ausente por lesión otro veterano, el arquero Tim Howard, Michael Bradley y Jermaine Jones asoman como los principales candidatos a ejercer la capitanía.

El equipo tiene ocho jugadores lesionados: Howard, Edgar Castillo), Timmy Chandler, Steve Cherundolo, Fabian Johnson, Jonathan Spector, José Torres y Danny Williams.

Landon Donovan, por su parte, sigue tratando de recuperar su forma luego de tomarse un largo descanso y reintegrarse al Galaxy de Los Angeles.

Clint Dempsey estuvo inactivo casi un mes con una lesión en la pantorrilla y regresó el domingo, en que su equipo Tottenham perdió 1-0 con Fulham. Bradley, entre tanto, entra y sale de la Roma y no juega 90 minutos seguidos desde el 24 de febrero.

DaMarcus Beasley, quien ha jugado tres mundiales, regresa por primera vez desde agosto y también fue convocado Brek Shea, a pesar de que tiene apenas dos presentaciones, ambas como suplente, desde que se incorporó al Stoke en enero.

Estados Unidos tendrá que improvisar en la defensa como consecuencia de las lesiones cuando enfrente a Costa Rica en Colorado el viernes y a México el 26 de marzo en la Ciudad de México.

Brad Guzan será el arquero. Los centrales Omar González y Geoff Cameron no impresionaron demasiado en la derrota ante Honduras por la primera fecha de la fase final de las eliminatorias y el técnico Jurgen Klinsmann no tiene otros fullbacks con experiencia.

De hecho, hay apenas seis defensores en el plantel que convocó Klinsmann para los dos partidos: Cameron, González, Tony Beltrán, Matt Besler, Clarence Goodson y Justin Morrow.

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Arqueros: Brad Guzan (Aston Villa), Sean Johnson (Chicago), Nick Rimando (Salt Lake)

Defensoress: Tony Beltran (Salt Lake), Matt Besler (Kansas City), Geoff Cameron (Stoke), Omar Gonzalez (Los Angeles), Clarence Goodson (Brondby), Justin Morrow (San Jose)

Mediocampistas: DaMarcus Beasley (Puebla), Kyle Beckerman (Salt Lake), Michael Bradley (Roma), Joe Corona (Tijuana), Maurice Edu (Bursaspor), Jermaine Jones (Schalke), Sacha Kljestan (Anderlecht), Brek Shea (Stoke), Graham Zusi (Kansas City)

Delanteros: Jozy Altidore (AZ Alkmaar), Terrence Boyd (Rapid Vienna), Clint Dempsey (Tottenham), Herculez Gómez (Santos Laguna), Eddie Johnson (Seattle).