El Partido Panameñista (PPa), antiguo aliado del Gobierno que preside Ricardo Martinelli, escogerá mañana en elecciones primarias entre tres aspirantes a su candidato presidencial para los comicios de 2014, anunciaron hoy fuentes de ese colectivo.

Con 239.397 afiliados habilitados para votar, de un total de más de 261.500 inscritos, el PPa espera "entre un 40 y 50 % de participación en las urnas", indicó a medios de prensa el presidente del comité de elecciones, Dionisio de Gracia.

En las primarias Panameñistas de 2009 participaron 145.167 afiliados.

El Tribunal Electoral ha habilitado 584 mesas en 421 centros de votación en todo el país, agregó.

Las elecciones primarias para escoger candidato presidencial en el PPa comenzarán mañana a las 7.00 hora local (12.00 GMT) y concluirán a las 16.00 hora local (21.00 GMT) y tendrán un costo de 350.00 dólares.

En este torneo electoral, tres precandidatos están postulados para ocupar la candidatura presidencial.

El Partido Panameñista, antiguo aliado del gobernante Partido Cambio Democrático (CD), tiene en su presidente, Juan Carlos Varela, al favorito para ganar las primarias presidenciales, según las encuestas.

Varela, también vicepresidente de Panamá, se encuentra distanciado del presidente Martinelli desde la ruptura de la alianza de Gobierno entre sus partidos, en agosto de 2011.

Los otros candidatos con aspiraciones presidenciales en el PPa son José Díaz Salazar, un dirigente comunitario, y Osvaldo Valdespino, un exdeportista y dirigente comunitario.

El exdirector del Registró Público Luis Barría declinó participar en la contienda electoral a principios de esta semana para apoyar a Varela.

El Partido Revolucionario Democrático (PRD), el mayor colectivo de oposición en Panamá, celebró sus elecciones primarias el domingo pasado, donde resultó ganador el exalcalde de la ciudad de Panamá Juan Carlos Navarro.

Para el 12 de mayo próximo están previstos los comicios primarios en el gobernante Cambio Democrático(CD).

Panamá celebrará elecciones generales el 4 de mayo de 2014.