El escolta James Harden surgió una vez más como la figura de los Rockets de Houston y su aportación de 37 puntos, ocho asistencias y siete rebotes les permitió remontar una desventaja de 20 tantos y ganar por 108-100 a los Timberwolves de Minnesota.

Junto a Harden, que anotó 5 de 10 triples, el base Jeremy Lin también fue factor ganador de los Rockets tras conseguir 24 puntos y ocho asistencias, que además le dejaron también ganador del duelo individual que mantuvo con el español Ricky Rubio.

El alero Chandler Parsons anotó 14 puntos y el ala-pívot reserva Greg Smith se convirtió en el sexto hombre al aportar 12 tantos y capturar cuatro rebotes.

De nuevo el pívot turco Omer Asik surgió como el líder del juego defensivo y bajo los aros al capturar 11 rebotes y llegó a los 45 partidos en lo que va de temporada que alcanza número de dos dígitos en esa faceta del juego.

Mientras que el alero argentino Carlos Delfino también hizo una gran labor de equipo, especialmente en la segunda parte cuando los Rockets estaban abajo 20 puntos (39-59) en el tercer periodo, pero luego limitaron a los Timberwolves a solo 16 tiros de campo.

Delfino, que jugó 29 minutos, aportó nueve puntos al anotar 3 de 9 tiros de campo, incluido un triple en cinco intentos, y acertó 2 de 2 desde la línea de personal.

El internacional argentino estableció la diferencia en el juego bajo los aros al capturar 10 rebotes, incluidos seis que fueron defensivos, repartió dos asistencias y recuperó un balón.

"Estoy contento, sé cual es el papel que tengo dentro del equipo y trato de apoyarlo al máximo", declaró Delfino a Efe. "El equipo cada día va a más y lucharemos por estar lo más arriba posible cuando llegue la fase final".

La victoria de los Rockets (36-30) tuvo doble valor porque les permitió seguir con la ventaja de dos juegos frente a Los Ángeles Lakers, que son octavos, y mantener la presión sobre los Warriors de Golden State en la lucha por el sexto puesto.

El escolta-alero dominicano Francisco García jugó sólo cinco minutos con los Rockets y dio una asistencias, sin hacer ningún tiro de campo.

El triunfo fue el segundo consecutivo de los Rockets y el séptimo en los últimos 11 partidos que han disputado.

Mientras que los Timberwolves volvieron a mostrar la inconsistencia en su juego y después de haber hecho una primera parte brillante e irse al descanso 18 puntos arriba en el marcador (39-57), en la segunda perdieron intensidad en su juego y dejaron que los Rockets comenzasen la remontada.

El base puertorriqueño José Juan Barea, que salió de reserva, junto con el ala-pívot Derrick Williams anotaron 19 puntos cada uno y encabezaron una lista de seis jugadores de los Timberwolves que tuvieron números de dos dígitos.

Barea disputó 27 minutos y anotó 8 de 12 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, y 1-1 desde la línea de personal, repartió tres asistencias, capturó dos rebotes y recuperó dos balones.

Mientras que Rubio volvió a ser el jugador más completo de los Timberwolves, aunque no tuviese el mejor toque de muñeca, tras aportar 14 puntos, siete rebotes y siete asistencias.

Rubio, que jugó 39 minutos y una gran primera parte, en la segunda no pudo conseguir que el equipo tuviese la misma intensidad y ahí fue donde los Timberwolves dejaron escapar la victoria.

El jugador de El Masnou anotó 4 de 13 tiros de campo, falló tres intentos de triples, y acertó 6 de 8 desde la línea de personal, recuperó dos balones y puso un tapón.

Las ausencias de los tres mejores hombres altos de los Timberwolves, el ala-pívot Kevin Love, el pívot montenegrino Nikola Pekovic y el alero ruso Andrei Kirilenko, se hizo sentir de nuevo en el juego bajo los aros, donde el equipo de Minnesota capturó 36 rebotes por 44 de los Rockets.

Ficha técnica:

108 - Houston Rockets (22+17+35+34): Lin (24), Harden (37), Asik (6), Montiejunas (4), Parsons (14) -cinco inicial-, Smith (12), Robinson (2), Beverley (-), Delfino (9) y García (-).

100 - Minnesota Timberwolves (27+30+23+20): Rubio (14), Ridnour (10), Stiemsma (12), Williams (19), Gelabale (10), -cinco inicial-, Johnson (2), Cunningham (6), Barea (19) y Shved (8).

Árbitros: Marc Davis, Leroy Richardson y Zach Zarba. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA, que se disputó en el Toyota Center, en Houston, ante 18.046 espectadores.