El espejismo de la victoria de la pasada noche con el pívot Dwight Howard de líder ante su exequipo de los Magic de Orlando, uno de los peores de la Liga, desapareció 24 horas después al ver como volvía a ser un jugador del montón y Los Ángeles Lakers perdieron por 96-92 ante los Hawks de Atlanta.

A pesar de los 31 puntos de Bryant, incluidos 20 en el tercer periodo, que además concluyó el partido lesionado del tobillo izquierdo, los Lakers sucumbieron ante el mejor juego de equipo de los Hawks, que tuvieron el apoyo de 47 tantos anotados por los reservas, mientras que los del equipo angelino lograron apenas 16 anotaciones.

La derrota no le costó a los Lakers (34-32) perder el octavo puesto de la Conferencia Oeste porque los Jazz de Utah también perdieron por paliza de 110-87 ante los Thunder de Oklahoma City, pero ganaron los Rockets de Houston (111-81) a los Suns de Phoenix y se distancian en el séptimo puesto.

Mientras que los Mavericks de Dallas (30-33), que tuvieron jornada de descanso, entran de lleno en la competición por el octavo puesto a solo dos juegos, y a uno y medio del noveno, que ocupan los Jazz (33-32).

El base Devin Harris, que salió de titular en el puesto de Jeff Teague (lesionado), anotó 17 puntos y repartió siete asistencias, que lo dejaron como líder de los Hawks (35-29), que rompieron racha de tres derrotas consecutivas.

Harris encabezó una lista de seis jugadores que tuvieron números de dos dígitos, incluidos tres titulares, entre ellos el pívot dominicano Al Horford, que anuló a Howard en el apartado ofensivo al permitir anotar solo 10 puntos, sin que pudiese ser factor ganador.

Horford, que jugó 41 minutos, aportó un doble-doble de 14 puntos y 14 rebotes -10 fueron defensivos-, anotó 7 de 12 tiros de campo, falló un tiro de personal, repartió cuatro asistencias y recuperó un balón, aunque lo perdió cinco veces.

El escolta-alero Kyle Korver como sexto hombre consiguió 15 puntos, y extendió a 57 partidos consecutivos que anotó al menos un triple, nueva marca de equipo, mientras que los también reservas, el ala-pívot Ivan Johnson y el escolta novato John Jenkins anotaron 12 tantos cada uno.

Johnson y Jenkins tuvieron presencia bajo los aros al combinarse con la captura de ocho y cuatro rebotes, respectivamente.

El pívot francés Johan Petro, que jugó en el puesto del lesionado ala pívot titular Josh Smith, se unió a Horford al aportar un doble-doble de 10 tantos y 11 rebotes, que ayudaron a los Hawks a conseguir la victoria, que fue producto de una gran labor de equipo.

Los Hawks tuvieron un 47 (37-79) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 36 (8-22) de triples, comparados al 39 (36-92) y 28 (8-29), respectivamente, de los Lakers, que también perdieron en el juego bajo los aros al capturar 45 rebotes por 52 del equipo de Atlanta.

Aunque los Hawks se fueron al descanso con el parcial de 55-43, Bryant volvió a meter a los Lakers en el partido en el tercer periodo y el triunfo no se decidió a su favor hasta que Johnson con 33,3 segundos para concluir el partido anotó canasta tras capturar un rebote de fallo del tiro que hizo Horford y puso el parcial de 92-87 y Metta World Peace descontó para los Lakers.

Jenkins anotó uno de dos tiros de personal (93-89), pero Bryant con 18 segundos por jugarse logró un triple (93-92) y Korver en la siguiente posesión fue a la línea de personal y acertó 1 de 2 lanzamientos (94-92).

Los Lakers tuvieron la posibilidad de ganar cuando Bryant, a falta de tres segundos su tiro en suspensión desde fuera del perímetro fue demasiado fuerte y la pelota rebotó en el aro y Korver la capturó, mientras la estrella de los Lakers quedaba tirado en el sueño tras hacerse daño en el tobillo izquierdo al apoyarse en la caída en el pie de Dahntay Jones.

Bryant se levantó y Korver esta vez sí anotó los dos tiros de personal y aseguró la victoria de los Hawks, mientras que la estrella de los Lakers se retiraba con la frustración de la otra derrota más de visitantes y los dolores en el tobillo izquierdo.

Bryant, que anotó 11 de 33 tiros de campo, incluidos 2 de 8 triples, y 7-8 desde la línea de personal, fue la primera y única opción ofensiva de los Lakers, además de aportar siete rebotes, cinco asistencias y recuperó dos balones.

World Peace logró 20 puntos, Howard consiguió un doble-doble de 10 tantos y 26 rebotes, mientras que el base canadiense Steve Nash no tuvo su mejor toque de muñeca al anotar solo 4 de 14 tiros de campo, falló dos intentos de triples, y acertó 3-3 de personal, además de repartir siete asistencias.

La derrota de los Lakers, que rompieron racha de cuatro triunfos consecutivos, fue la decimosexta que sufren de los 18 partidos disputados fuera de su campo ante rivales con marca ganadora.

Ficha técnica:

96 - Atlanta Hawks (26+29+21+20): Harris (17), Petro (10), Horford (14), Tolliver (9), Jones (-) -cinco inicial-, Johnson (12), Korver (15), Mack (7) y Jenkins (12).

92 - Los Ángeles Lakers (19+24+31+18): Nash (11), Bryant (31), Howard (10), Peace (4), Clark (20) -cinco inicial-, Jamison (7), Blake (6) y Meeks (3).

Árbitros: Monty McCutchen, Pat Fraher y Tony Brown. Señalaron falta técnica a Horford, de los Hawks. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA, que se disputó en el Philips Arena, en Atlanta, ante 19.163 espectadores.