La mezcla de ritmos afrocolombianas con funk, rock y hip hop ha llevado a La Chiva Gantiva a convertirse en una de las bandas de fusión más reconocidas de Bélgica, pues su estilo multicultural no sólo la convierte en una agrupación única sino que cada una de sus presentaciones es un derroche de euforia que hace mover al público europeo.

La agrupación, que se ha presentado en importantes festivales de Europa y América Latina, debuta el martes en Estados Unidos con una gira que los llevará a participar esta semana en el festival South by Southwest (SXSW) en Austin, Texas, el 13, 15 y 16 de marzo, y la esperanza de sus miembros es que su música les sirva para "abrir las fronteras".

Nacida en un garaje de Bélgica hace seis, cuando tres colombianos en Bruselas — Natalia Gantiva, Rafael Espinel y Felipe Deckers — comenzaron a reunirse para tocar con percusiones ritmos tradicionales del folclor colombiano, La Chiva Gantina creció unos años después con músicos de diferentes nacionalidades que incluyen a un vietnamita, un belga y un francés.

"Comenzamos con los aires de la música del Caribe colombiano y mezclando varios instrumentos tradicionales, pero nosotros somos jóvenes y tenemos una cultural del rock y de alguna manera del hip hop y ... terminamos creando estos sonidos multiculturales", dijo el cantante Rafael Espinel a The Associated Press en una entrevista telefónica reciente.

"Comenzamos a tocar en diferentes bares, la gente empezó a conocer el nombre del grupo ... y empezaron a llegar personas de otras culturas que querían ser parte de La Chiva Gantiva. En ese momento el grupo tomó una influencia rítmica afrocolombiana con diferentes influencias como el funk", explicó.

Espinel dijo que aunque muchas agrupaciones realizan fusiones con ritmos colombianos, el sonido de su banda es único porque es el resultado de explorar diferentes estilos, distintos instrumentos y culturas.

"No es algo que haya aparecido de la nada. Sabíamos que era lo que queríamos y por eso comenzamos a explorar los diferentes ritmos y fusiones. El resultado se puede ver en la euforia con que la gente recibe al grupo, la cual es maravillosa porque lo que hacemos está hecho con sinceridad y dedicación", afirmó.

La banda también es conocida por su manejo escénico del escenario, donde usan diferentes elementos para acompañar la música con la estética de lo visual.

"Para nosotros el show es muy importante. Por ejemplo, en algunos de nuestros conciertos usamos máscaras de lucha libre, porque el arte va de la mano de la música", indicó el músico colombiano, desde hace diez años radicado en Bruselas.

La Chiva Gantiva cuenta con un álbum de estudio titulado "Pelao", bajo el sello Crammed Discs, producido por el inglés Richard Blair, quien ha trabajado con artistas que van desde Toto La Momposina hasta Peter Gabriel.

"Es un gran amigo y un gran productor. Fue una experiencia increíble y un gran logro haber grabado este disco", dijo Espinel.

La gira estadounidense de La Chiva Gantiva también incluye paradas en Chicago y Nueva York, el 17 y 20 de marzo, respectivamente.

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En Internet:

http://lachivagantiva.com/