El mayor partido opositor en Panamá escogió el domingo en elecciones primarias al ex alcalde capitalino Juan Carlos Navarro como su candidato presidencial para los comicios generales del 4 de mayo del 2014.

Navarro, de 51 años, se convirtió en el abanderado presidencial del Partido Revolucionario Democrático (PRD), social demócrata, al imponerse con más del 90% de los votos sobre otros 16 rivales, en una jornada en la que el 33% de los inscritos del colectivo sufragó, según cifras preliminares de la organización.

"El país va por el rumbo equivocado, Panamá necesita una profunda transformación y es por eso que hoy acepto este reto", declaró Navarro tras el triunfo, acompañado por los ex mandatarios Ernesto Pérez Balladares (1994-1999) y Martin Torrijos (2004-2009), que llegaron al poder con el PRD.

"Este partido unido es la herramienta para liberarnos de la corrupción, de los insultos", dijo al lanzarle dardos al gobierno del presidente Ricardo Martinelli.

El PRD se fundó hace tres décadas y fue considerado el brazo político del pasado régimen militar. Cayó en desgracia tras la invasión de Estados Unidos que expulsó al dictador Manuel Antonio Noriega el 20 de diciembre de 1989, pero se repuso rápidamente en los primeros comicios democráticos celebrados años después de esa acción militar.

Regresó al poder en 1994 con Pérez Balladares y, tras perder las elecciones cinco años después, volvió a ganarlas con Torrijos en 2004.

No sorprendió el triunfo contundente de Navarro, quien lideraba cómodamente las encuestas de preferencias dentro de su partido y en los sondeos de potenciales candidatos presidenciales de todos los partidos.

Navarro, un defensor del medioambiente y con una maestría en administración pública de la Universidad de Harvard, ganó las elecciones a la alcaldía de la capital, considerado el segundo cargo de elección popular más importante después del de presidente, en 1999 y 2004.

Martinelli ha criticado a Navarro al asegurar que nada hizo en sus tiempos de regente capitalino.

El segundo partido opositor en cuanto a inscritos, Panameñista, escogerá a su candidato presidencial el próximo domingo, mientras que Cambio Democrático, del presidente Martinelli, en abril.

Martinelli no puede correr por la reelección debido a que no está estipulada en la Constitución.