Panamá participará en los X Juegos Centroamericanos de San José, del 3 al 17 de marzo, con la intención de ganar entre 50 y 60 medallas de oro y con el campeón de salto de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, Irving Saladino, como figura principal.

"Estamos bastante optimistas con este pronóstico de medallas para estos Juegos, que también nos mostrará en qué nivel técnico nos encontramos actualmente", dijo a Efe el presidente del Comité Olímpico de Panamá, Camilo Amado.

Precisó que los deportes que más preseas deben dar a Panamá son atletismo, natación, lucha, boxeo y kárate, aunque no deben perderse de vista otras disciplinas como la gimnasia y el ajedrez.

Panamá, que participará con 338 deportistas en 28 disciplinas, tiene como abanderado al luchador olímpico Alvis Almendra, quien fue escogido por su "sacrificio y entrega", declaró Amado.

Explicó que se cumplió un trabajo especial para llevar a San José una delegación competitiva, que incluyó una preparación en el Instituto Panameño de Deportes (Pandeportes), además de la posibilidad de que casi un centenar de elegidos cumpliera parte de sus entrenamientos en el exterior.

Cuba, Estados Unidos, República Dominicana, México y Colombia fueron los países elegidos para los entrenamientos de parte de la delegación.

El primer grupo viajará a San José este fin de semana con el abanderado. El resto lo hará dependiendo de las fechas de competencia de sus respectivos deportes.

Los deportes en los que participará Panamá son: atletismo, ajedrez, natación, béisbol, boxeo, boliche, boxeo, ciclismo, ecuestre, esgrima, halterofilia, fútbol, fútbol sala y gimnasia.

Asimismo, de las disciplinas del judo, kárate do, halterofilia, lucha, patinaje, ráquetbol, sóftbol, taekwondo, tenis, tenis de mesa, nado sincronizado, nado en aguas abiertas, triatlón y voleibol.

El Gobierno panameño destinó 1,1 millones de dólares para la preparación, acondicionamiento y viaje de la delegación a Costa Rica.

En la edición anterior, celebrada en Panamá en 2010, se lograron 211 preseas, 58 de ellas de oro.