La empresa estatal chilena Corporación del Cobre (Codelco), la mayor productora mundial del metal rojo, con una producción anual de 1,6 millones de toneladas, invertirá este año la cifra récord de 5.000 millones de dólares, informaron hoy sus directivos.

La cifra supera por 832 millones de dólares al monto del plan de inversiones de 2012.

"La corporación se encuentra ejecutando el programa de inversiones más intenso y extenso de su historia", destacó en una rueda de prensa Thomas Keller, presidente ejecutivo de la empresa.

La división "Ministro Hales", un proyecto estructural situado en la región de Antofagasta (norte del país), recibirá 1.115 millones de dólares en inversiones.

Dicho yacimiento, con reservas de unos 1.300 millones de toneladas de distintos minerales y una ley media del 0,96 % de cobre, explotará a tajo abierto unos 289 millones de toneladas, con una perspectiva de producción anual de 183.000 toneladas de cobre y unas 300 toneladas de plata.

También destacó Keller el proyecto Nuevo Nivel de la mina El Teniente, destinado a prolongar en 50 años su vida útil, con 716 millones de dólares y el referido a la transformación de Chuquicamata en mina subterránea, con 417 millones de dólares.

A la planta de sulfuros de la mina "Radomiro Tomic" se destinarán 88 millones de dólares y 44 millones a la expansión de la división Andina, indicó el ejecutivo.

Agregó que 2.890 millones de dólares irán a parar a proyectos relacionados con el objetivo de extender la vida útil de algunos yacimientos y de ese modo mantener el liderazgo mundial en la producción de cobre.

El plan de inversiones prevé además el aumento de la plantilla de trabajadores de la minera a 22.000 plazas, cinco mil más que el promedio de 16.000 anotado durante el 2012.