Finalmente fueron revelados los inversionistas acaudalados que se están asociando en un plan para impedir que los Kings de Sacramento se muden a Seattle, y se trata de los dos que casi todos esperaban, con un giro imprevisto.

Mark Mastrov, fundador de 24 Hour Fitness, presentará el viernes una oferta para comprar el equipo a la NBA, dijo el jueves por la noche el alcalde de Sacramento Kevin Johnson en su informe de gobierno. Mientras que Ron Burkle, multi millonario propietario del equipo Penguins de Pittsburgh de la NHL, sólo encabezará el esfuerzo para construir una arena nueva en el centro de la ciudad que él espera además que atraiga de regreso a una franquicia de la WNBA.

"Con todo respeto a Seattle, espero que algún día consigan un equipo. Pero permítanme ser perfectamente claro: no va a ser este equipo", dijo Johnson. "No nuestro equipo. De ninguna manera", agregó.

The Associated Press y otros medios de noticias han reportado desde el 22 de enero que Mastrov y Burkle estaban elaborando un plan para evitar que los Kings se trasladen a Seattle.

Burkle, quien expresó hace dos años estar interesado en adquirir a los Kings, se reunió en enero con el comisionado de la NBA David Stern en las oficinas generales de la liga en Nueva York antes de decidir retirar su oferta de compra. Mastrov estuvo entre los últimos licitadores por los Warriors de Golden State antes de que Joe Lacob y Peter Guber adquirieran el equipo por una cifra récords en la NBA de 450 millones de dólares en 2010.

Ni Mastrov ni Burkle estuvieron presentes en el discurso de Johnson. Cada uno de ellos emitió declaraciones a través de la oficina del alcalde expresando emoción, pero sin ofrecer detalles sobre el plan.

"Se trata de construir una franquicia ganadora para una comunidad ganadora", dijo Mastrov. "Sacramento ha probado una y otra vez ser un gran mercado para la NBA. Como residente del norte de California desde hace mucho tiempo, con vínculos profundos con Sacramento, estoy emocionado de ser parte de un esfuerzo para realizar algo especial por esta región".

Burkle agregó: "Estoy emocionado sobre las posibilidades económicas para la arena y para el centro de Sacramento en su conjunto. Tenemos una oportunidad para convertir en centro en un lugar vibrante de actividad económica y cultural que creará empleos y generará un impacto económico positivo durante años", señaló.

Ahora llegó la hora de la verdad en el enfrentamiento Sacramento vs. Seattle.