El recorrido que realizó el español Vasco Núñez de Balboa en Panamá para descubrir el Océano Pacífico, será repetido por 225 jóvenes de 53 países en la XXVIII edición de la Ruta Quetzal BBVA, que entre junio y julio próximos se realizará en Panamá, España y Bélgica, informó hoy el grupo organizador.

El subdirector de la Ruta Quetzal BBVA, Andrés Ciudad Ruiz, dijo a Efe que el programa 2013 será diferente al realizado en ocasiones anteriores, porque no solo se emprenderá la ruta que siguió el Descubridor del Mar del Sur sino también porque se conocerá un poco más de Panamá.

"Esta Ruta Quetzal ha significado un gran reto para nosotros porque Darién es un lugar mítico y teníamos una duda muy grande de cómo íbamos a llevar a cerca de 300 personas, de las cuales 225 son menores de edad, a un ambiente que no controlamos y eso es lo que lo distingue de otras expediciones", expresó Ciudad Ruiz tras participar en una conferencia de prensa.

Ciudad Ruiz añadió que lo interesante de la expedición, además, es que no solo se estudiará un poco a Balboa, sino también a la región del Darién, "considerada la tercera o cuarta biodiversidad mundial, donde conviven grupos indígenas a los cuales hay que respetarles su cultura y el ambiente donde habitan".

Precisó que tras cumplir seis días en la selva darienita, la expedición estará varios días en la ciudad capital, donde visitarán el proyecto de ampliación del Canal de Panamá, sectores populares de la periferia capitalina como Barraza y El Chorrillo, y finalmente las fortificaciones españolas de Portobelo, San Lorenzo y Nombre de Dios, en la ciudad caribeña de Colón (norte).

La travesía de los expedicionarios continuará en España, donde serán recibidos por los reyes Juan Carlos I y Sofía, y culminará en Bélgica, donde se estudiará la figura del emperador Carlos V, detalló la fuente.

Por otro lado, el gerente del grupo español BBVA, Antonio Alonso, señaló a Efe que la Ruta Quetzal es un programa educativo que aporta mucho a los jóvenes participantes y que, principalmente, busca el intercambio de experiencia y de cultura entre ellos.

"Nosotros en BBVA estamos patrocinando este programa desde 1979 porque entendemos que se identifica con la visión del banco, que es trabajar por un futuro para las personas y ese futuro se conjuga con la palabra educación", matizó Alonso.

Finalmente, el embajador de España en Panamá, Jesús Silva, informó que la Ruta Quetzal 2013 forma parte de la conmemoración que realiza el Gobierno panameño por el quinto centenario del descubrimiento del Mar del Sur.

Destacó que la elección para que Panamá fuera la sede de la edición XXVIII de la Ruta Quetzal no fue fácil, debido a que en otros países latinoamericanos también hay celebraciones importantes y deseaban ser la sede de la tradicional travesía.

Detalló que es la quinta ocasión en que la expedición llegará a Panamá, pero será la primera en la que se realiza en un contexto histórico tan particular, como lo es la celebración del descubrimiento del Mar del Sur, el segundo más importante después del descubrimiento de América.

Panamá será representada por nueve estudiantes entre los 16 y 17 años, seis de ellos de las provincias de Veraguas, Coclé y Herrera y los otros tres de las etnias indígenas Guna Yala, Wounan y Emberá.