El renombrado pianista clásico estadounidense Van Cliburn falleció el miércoles a los 78 años.

Su publicista y vieja amiga Mary Lou Falcone dijo a The Associated Press que Cliburn murió por la mañana tras sufrir un cáncer óseo.

Falcone había anunciado a finales de agosto que a Cliburn le diagnosticaron un cáncer en estado avanzado y que estaba recibiendo cuidados en su casa en Fort Worth.

El triunfo de Cliburn en una competencia en Moscú en 1958 ayudó a relajar la Guerra Fría y lanzó su espectacular carrera internacional.

Cliburn saltó a la fama a los 23 años tras ganar la primera Competencia Internacional de Tchaikovsky en Moscú, y a su regreso Nueva York lo recibió con un desfile triunfal sin precedentes para un intérprete de música clásica.

El pianista tocó para cada presidente desde Harry Truman y por años dedicó su tiempo a la Competencia Internacional de Piano de Van Cliburn.