American Electric Power (AEP), una de las grandes empresas eléctricas de EE.UU., acordó con el Gobierno federal seguir reduciendo sus emisiones contaminantes y destinar más fondos para luchar contra la contaminación, según informó hoy el fiscal general del estado de Nueva York, Eric Schneiderman.

AEP cerró un acuerdo con la Agencia para la Protección Ambiental (EPA) por el que se compromete a nuevos recortes de las emisiones de gases contaminantes en las 16 plantas de carbón que tiene repartidas por varios estados del país.

El gigante eléctrico había acordado en 2007 pagar una multa de 15 millones de dólares por violar las leyes medioambientales y destinar unos 5.000 millones de dólares para reducir sus emisiones, con el que puso fin a un litigio iniciado contra la empresa en 1999.

La ampliación del acuerdo, en el que están involucrados ocho estados y la EPA, obliga a AEP a una mayor reducción de dióxido de azufre y a destinar otros 715.000 dólares al estado de Nueva York para financiar proyectos que mejoren la salud ambiental y pública.

Schneiderman celebró el acuerdo con AEP y aseguró que su oficina seguirá trabajando para lograr un aire "limpio y saludable" para todos los neoyorquinos.

"El carbón que queman las plantas de energía contribuye en mayor medida a la contaminación del aire en nuestros cielos", dijo el fiscal, para quien seguir reduciendo la contaminación es "crucial" para proteger la salud de los neoyorquinos y el medio ambiente.

La empresa AEP se comprometió en 2007 a invertir unos 5.000 millones para modernizar sus centrales de carbón y reducir la contaminación del aire de sus emisiones de 828.000 toneladas de dióxido de azufre anuales hasta 174.000 toneladas en doce años.

Las 16 plantas de AEP se encuentran en los estados de Ohio, Indiana, Virginia Occidental, Virginia y Kentucky, mientras que sus emisiones aumentan de manera significativa la contaminación en el estado de Nueva York.

Esos gases están directamente relacionados con el aumento de los ataques de asma y enfermedades pulmonares, y contribuyen a la lluvia ácida que ha dañado el medio ambiente en las regiones de Adirondack y Catskill de Nueva York, según la oficina del fiscal.

En el acuerdo están involucrados Connecticut, Massachusetts, Maryland, New Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Rhode Island y Vermont, además de media decena de grupos ecologistas como el Concejo de Defensa de los Recursos Naturales, entre otros.

Las acciones de American Electric Power avanzaban hoy el 0,32 % pasado el ecuador de la jornada en la Bolsa de Nueva York (NYSE), donde sus títulos se han apreciado el 8,48 % desde que comenzó el año y el 22,71 % en los últimos doce meses.