El colombiano Radamel Falcao anotó su 21er gol en esta liga española y el Atlético de Madrid derrotó el domingo 1-0 al Espanyol para alargar la foja perfecta en su estadio, manteniendo al Real Madrid a cuatro puntos de su segunda plaza.

Falcao marcó de penal a los 38 minutos y, pese a jugar con un hombre menos toda la segunda mitad, el equipo del técnico argentino Diego Simeone consiguió su 13er triunfo de local en los 13 cotejos disputados en su estadio. Los "colchoneros" suman 56 puntos, 12 menos que el líder Barcelona.

"Debo destacar la alegría de respuesta del equipo. Jugamos mejor con uno menos. El esfuerzo fue extraordinario", declaró Simeone.

Barsa y Madrid remontaron el sábado, ganando ambos por 2-1, al Sevilla y Deportivo La Coruña, respectivamente.

El Espanyol del mexicano Javier Aguirre perdió por primera vez en siete partidos y marcha 13ro, mientras que el Atlético jugará el miércoles el partido de vuelta de semifinales de la Copa del Rey contra Sevilla.

"No hay pretexto. Es muy difícil meterle mano al Atlético y su victoria fue justa", reconoció Aguirre.

Al cierre de la jornada, el Málaga del chileno Manuel Pellegrini encajó un duro revés, perdiendo 3-0 en cancha del Betis, que encarriló el partido con un tanto en el primer minuto de juego de Jorge Molina, otro de Mario Alvarez (28) y el primero del colombiano Dorlán Pabón (45) en España, de bella factura.

Los verdiblancos finiquitaron así una racha de cuatro partidos sin gol y cinco sin victorias para mejorar al séptimo lugar con 39 puntos, solo tres menos que el Málaga, que acusó el esfuerzo de la derrota del martes contra el Porto en la Liga de Campeones.

Diego Costa fue un constante incordio para la defensa del Espanyol y, en una primera mitad dominada por el Atlético, provocó el penal del mexicano Héctor Moreno, lento en una prolongación aérea de Falcao, quien convirtió desde los 11 metros.

Costa y Falcao combinaron a menudo pero el equipo de Aguirre aguantó la mínima desventaja hasta el descanso y se esperanzó con la expulsión por doble tarjeta amarilla de Gabi Fernández antes del silbato.

Pero la superioridad numérica no se tradujo en mejor juego del Espanyol, desafortunado en todas las facetas del juego a lo largo del encuentro, y el Atlético, solidario y disciplinado, aguantó hasta el final las desordenadas embestidas visitantes, incluso acariciando el segundo en una escapada de Falcao.

Málaga jamás tuvo opción ante un Betis enchufado desde el inicio y que rentabilizó al máximo las jugadas a balón parado. Primero Molina y después Mario marcaron con sendos cabezazos limpios en tiros de esquina, y Jeremy Toulalan casi anotó en su propio arco, donde el argentino Wilfredo Caballero tuvo que multiplicarse para frenar la avalancha local.

El equipo de Pellegrini salvó el tercero cuando un penal por mano de Ignacio Camacho lo ejecutó Molina, impactando el travesaño. El balón botó en el arco, imperceptible para el árbitro, y el segundo remate del delantero lo repelió Caballero, antes de que Juan Carlos Pérez disparara fuera.

Pero Pabón no desaprovechó su ocasión al filo del descanso, cuando se estrenó con un gol digno de ariete internacional, al cabecear un balón que Caballero atajó con apuros y colocar el rechace, sin apenas ángulo, por encima del arquero.

Málaga mejoró en el segundo tiempo, pero la expulsión de Camacho acabó por sepultar sus escasas opciones de remontada.

En cotejos anteriores, Valladolid puso fin a una racha de cuatro partidos sin victorias al vencer 2-1 en cancha de Rayo Vallecano.

Jordi Amat tuvo un minuto insólito, ya que anotó un gol en contra a los 71 y otro en el arco contrario a los 72. Manucho (80) consiguió el de la victoria para el Valladolid, que subió provisionalmente al undécimo lugar de la tabla de posiciones.

El Rayo, tras perder la pasada fecha contra el Madrid, cedió su primer cotejo de local en las últimas cinco ocasiones y sigue fuera de los puestos europeos.

Celta de Vigo ganó por primera vez en siete fechas y en el estreno del técnico Abel Resino, 2-1 sobrel Granada, gracias a los tantos de Iago Aspas (24) y Mario Bermejo (81). Odion Ighalo (28) anotó por los visitantes.